Hubble a obtenu une image d’une galaxie avec un trou noir pesant 21 milliards de soleils

Par: Daniel Renard | 2020-07-19

L’apparence tranquille de la NGC 4889 peut tromper un observateur confiant. La galaxie elliptique imaginée par le télescope spatial Hubble a des secrets. Caché en son cœur se trouve l’un des trous noirs les plus massifs jamais découverts.

Située à environ 300 millions d’années-lumière, la galaxie elliptique géante NGC 4889, la plus brillante sur cette image, contient un trou noir pesant 21 milliards de soleils. L’horizon des événements de ce trou noir s’étend sur 130 milliards de kilomètres. C’est environ 15 fois la distance entre le Soleil et Neptune. En comparaison, un trou noir au milieu de notre galaxie n’est que 4 millions de fois plus massif que le Soleil, et son horizon d’événements n’est qu’un cinquième de l’orbite de Mercure.


La galaxie elliptique géante NGC 4889. Crédit: NASA & ESA

L’époque où le trou noir de la NGC 4889 dévorait les étoiles et la poussière est révolue. Les astronomes pensent que son environnement est maintenant si paisible et calme que même les étoiles sont formées à partir de la matière restante.

Bien qu’il soit impossible d’observer directement un trou noir parce que la lumière ne peut pas sortir de ses entraves, sa masse peut être déterminée indirectement. En utilisant le télescope Keck II et le télescope de l’observatoire Gemini, les astronomes ont mesuré la vitesse des étoiles en orbite autour de NGC 4889. Ces vitesses, qui dépendent de la masse de l’objet sur l’orbite duquel elles se trouvent, ont révélé l’immense masse d’un trou noir dans cette « galaxie calme ».

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