Icarus – un projet d’observation des animaux depuis l’espace

Par: Marcel Fabre | 2020-03-11

Avec une antenne et un ordinateur à bord de la station spatiale internationale, les chercheurs veulent observer la migration des animaux et surveiller la propagation des maladies. Mais jusqu’à présent, il y a des problèmes techniques.

L’ordinateur destiné au projet germano-russe « Icarus » est arrivé à l’ISS après un vol de trois jours. Les scientifiques veulent documenter les migrations animales dans le monde, prévoir les tremblements de terre et surveiller la propagation des agents pathogènes.

Le véhicule de lancement a été lancé le vendredi 6 décembre 2019 depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Le lundi 9 décembre 2019, des images en direct de l’agence spatiale russe Roskosmos ont montré comment le vaisseau spatial avec l’ordinateur à bord s’est amarré à l’ISS à une distance d’environ 400 km au-dessus de la surface de la Terre. La manœuvre a été un succès, rapporte Roskosmos. Il y avait deux tonnes de cargaison à bord, y compris le carburant et l’équipement.

Initialement, l’ordinateur Icarus devait être lancé sur l’ISS en juillet 2019. Mais en raison de problèmes de ventilation, il a dû être ramené sur Terre pour remplacer le condensateur. Après la phase de test, le système devrait être entièrement mis à la disposition des scientifiques début juin.

Avec le projet Icarus, les chercheurs veulent en savoir plus sur la vie des différentes espèces animales. Par exemple, les chercheurs fournissent aux oiseaux des mini-émetteurs qui envoient leurs données de mesure à l’antenne Icarus de l’ISS. Au cours des prochaines années, plusieurs dizaines de milliers d’animaux seront équipés de ces capteurs.

Système d’alerte précoce pour les catastrophes naturelles

Les données devraient fournir des informations sur les itinéraires de migration des espèces, les conditions dans lesquelles elles vivent et la manière dont elles peuvent être mieux protégées. En outre, Icarus peut servir de système d’alerte précoce pour les catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre et les éruptions volcaniques. Dans le passé, il y a toujours eu des signes que les animaux se comportaient différemment en prévision de tels événements, par exemple en manifestant leur anxiété.

Outre Roscosmos, le centre aérospatial allemand et la société Max Planck participent également au projet Icare.

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