Kaléidoscope spatial de gaz, d’étoiles et de matière noire

Par: Daniel Renard | 2020-05-29

À première vue, ce kaléidoscope violet, bleu et rose, d’une beauté saisissante, semble être une image sereine venue de l’espace. Cependant, ce nuage coloré montre en fait un nœud de deux amas de galaxies en collision formant un seul objet connu sous le nom de MACS J0416.1-2403 (MACS J0416 en abrégé).

Le MACS J0416 se trouve à environ 4,3 milliards d’années-lumière de la Terre dans la constellation Eridan. Cette nouvelle image combine les observations de trois télescopes. Le télescope spatial Hubble a montré des galaxies et des étoiles, tandis que le Chandra X-ray Observatory de la NASA et le NRAO VLA (Very Large Array) ont montré des radiations et des émissions diffuses marquées en bleu et en rose sur l’image.

La collision des amas galactiques. Crédit: NASA, ESA, CXC, NRAO/AUI/NSF, STScI et G. Ogrean (Université de Stanford) Comme tous les amas de galaxies, le MACS J0416 contient une quantité importante de matière noire qui laisse une empreinte notable en lumière visible en déformant l’image des galaxies de fond. Sur cette image, la matière sombre correspond très probablement à la teinte bleue du gaz chaud. Selon les scientifiques, cela indique que les grappes ne sont pas encore entrées en collision, car si elles avaient déjà fusionné ensemble, la matière noire et le gaz se sépareraient.

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