L’astéroïde 2012 TC4 passera près de la Terre le 12 octobre

Par: Marcel Fabre | 2020-04-11

L’astéroïde a été détecté en 2012 avec le télescope PanSTARRS 1 seulement 8 jours avant son approche maximale de notre planète.

Le 12 octobre 2017, à 9 heures, heure de Moscou, un petit objet spatial TC4 2012 passera à une distance de 50180 kilomètres de la Terre au-dessus du Pacifique Sud. Le TC4 de 2012 est estimé à environ 13 mètres, soit un peu moins que le météore de 20 mètres qui a explosé au-dessus de Tcheliabinsk le 15 février 2013.

La vitesse de l’objet par rapport à la Terre est de 7,6 kilomètres par seconde. Le passage à venir sera assez proche, et la gravité de notre planète modifiera l’orbite du TC4 2012, qui fait une révolution autour du Soleil en 609 jours.


Une animation montrant le passage du TC4 2012 (marqué en vert) le 12 octobre 2017 devant la Terre (marqué en bleu). L’anneau des satellites géostationnaires est violet, la lune est blanche.

L’astéroïde 2012 TC4 a une histoire unique. Il a été découvert en 2012 avec le télescope PanSTARRS 1, seulement 8 jours avant son approche maximale de notre planète. Ce jour-là, il y a exactement 5 ans, le TC4 de 2012 est passé à une distance de 94800 kilomètres de la Terre. Le plus grand intérêt pour l’astéroïde qui traverse la trajectoire de notre planète est né lorsqu’il a été annoncé que le 12 octobre 2017, il ne pourrait nous approcher que de 18 000 kilomètres.

Cependant, les observations du TC4 2012 avec le Very Large Telescope de l’Observatoire européen austral le 27 juillet dernier (à cette époque, l’astéroïde se trouvait à 60 millions de kilomètres de la Terre) ont permis de clarifier son orbite. De plus, l’analyse de la courbe de lumière a montré que le TC4 de 2012 a une vitesse de rotation de 12,2 minutes (le record appartient à l’astéroïde de 22 mètres RC 2014 – 16 secondes).

14 heures après le rapprochement maximal, l’astéroïde TC4 de 2012 passera 277 000 kilomètres au-dessus de la Lune.


Photographie d’un astéroïde 2012 TC4 obtenue par le Very Large Telescope de l’ESO en juillet 2017. Crédit: ESO / ESA NEOCC / Olivier Hainaut (ESO), Marco Micheli (ESA) et Detlef Koschny (ESA)

Les craintes initiales concernant la collision du TC4 avec notre planète en 2012, après 30 ans, n’ont pas été confirmées. La NASA estime que le 19 octobre 2050, un astéroïde passera sans encombre à une distance de 1,8 million de kilomètres de la Terre. La prochaine réunion relativement proche avec le TC4 de 2012 devra attendre le 1er décembre 2079, mais même alors, l’astéroïde et la Terre se partageront environ 1 million de kilomètres.

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