L’ESO a publié une image de la galaxie naine primaire erronée WLM

Par: Daniel Renard | 2020-06-19

Le 23 mars 2016, l’Observatoire européen austral a publié une image de la galaxie solitaire de Wolf-Lundmark-Melotte, ou WLM.

Le MSL est un exemple rare de galaxie primaire non touchée par son environnement. Elle se trouve à 3 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation de la Chine.


La galaxie naine de Wolf-Lundmark-Melotte. Crédit: ESO

Le WLM est classé comme une galaxie naine irrégulière en raison de son manque de structure. Il mesure environ 8 000 années-lumière sur sa plus grande face.

Les scientifiques pensent que les grandes galaxies ont été formées par la fusion de structures primaires aussi petites. Sur des milliards d’années, ces associations ont conduit à la formation de grandes galaxies spirales et elliptiques, que l’on peut aujourd’hui voir partout dans l’univers.

Cependant, la galaxie représentée s’est développée séparément, sans être affectée par d’autres amas. Par conséquent, il est resté un échantillon d’un « état primordial » relativement pur. Tous les changements qui lui ont été apportés au cours de son évolution ne sont en aucun cas liés à des facteurs externes.

La différence avec cette petite galaxie erronée est le halo, qui s’étend loin autour du WLM et se compose d’étoiles rouges ternes. Une lueur rouge indique que les étoiles sont vieilles. Il est probable que l’âge d’un halo corresponde à l’âge de la formation originelle de la galaxie elle-même. Au centre de la WLM se trouvent de jeunes étoiles bleues dont la lueur ionise l’hydrogène environnant, qui émet une lueur rouge caractéristique.

L’image a été obtenue à l’aide d’une caméra OmegaCAM grand angle montée sur le VLT Survey Telescope de l’ESO au Chili.

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