L’étoile a explosé 630 millions d’années après le Big Bang

Par: Daniel Renard | 2020-02-17

Les astronomes ont découvert une explosion provenant d’une étoile qui a explosé il y a 13 milliards d’années. Ils ont regardé le flash pendant 10 jours, la rafale de rayons gamma a duré environ 12 secondes.

GRB 090423. L’image montre un point rouge au centre de l’image. Photo par A.J.Levan & N.R.Tanvi.

La lumière de l’explosion d’une étoile très lointaine a atteint la Terre le 23 avril 2009 et a été détectée par le satellite NASA Swift. Puis, de nombreux télescopes dans le monde entier ont été braqués sur le flash. Le télescope de 8,2 m de l’Observatoire européen austral, situé à La Silla, au Chili, et le télescope de 3,6 m Galileo, en Espagne, ont également participé à l’étude du phénomène. Ils ont déterminé que la distance à l’explosion de l’étoile, appelée GRB 090423, était supérieure à 13 milliards d’années-lumière. (Le record précédent était de 080913 GRB, avec une fourchette de 12,8 milliards d’années-lumière).

Le flash gamma s’est produit seulement 630 millions d’années après le Big Bang théorique, alors que l’âge de l’univers n’était que de quatre pour cent de son âge actuel. L’étoile explosée est l’une des plus anciennes formations du jeune univers et avait une masse d’environ 20 masses solaires, prédisent les scientifiques.

À l’heure actuelle, nous n’avons que quelques cas de détection d’un gamma d’aspiration à un stade aussi précoce du développement de l’univers. De nouvelles données peuvent fournir des informations utiles sur les modèles de l’univers primitif. Cependant, les conclusions décisives de l’étude de l’univers primitif nécessitent la collecte de résultats relativement importants sur les éruptions de rayons gamma.

 

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