La collision des galaxies a laissé un trou noir sans « vêtements »

Par: Monique Menard | 2020-04-22

Les astronomes ont trouvé des restes déchiquetés d’une galaxie qui avait traversé une grande galaxie, laissant son trou noir super massif presque à nu.

Les astronomes utilisant un réseau de radiotélescopes VLBA ont trouvé des restes déchiquetés d’une galaxie qui a traversé une grande galaxie, laissant son trou noir super massif presque à nu.

Ces galaxies font partie d’un amas situé à plus de 2 milliards d’années-lumière de la Terre. Leur rencontre, il y a des millions d’années, a privé une petite galaxie de presque toutes les étoiles et de tous les gaz. Il ne reste plus qu’un trou noir et une petite galaxie de 3000 années-lumière. En comparaison, la Voie lactée est à environ 100 000 années-lumière.


Représentation artistique de l’émergence d’un trou noir nu. Crédit: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF.

Cette découverte a été faite dans le cadre d’un programme de détection de trous noirs supermassifs qui ne se trouvent pas au centre des galaxies. Des trous noirs ultra-massifs vivent au centre de la plupart des galaxies. Les grandes galaxies se développent, dévorant les petits compagnons. Dans ce cas, les trous noirs orbitent les uns autour des autres et finissent par fusionner.

« Nous recherchions des paires orbitales de trous noirs supermassifs ayant un déplacement égal par rapport au centre de la galaxie. Au lieu de cela, nous avons trouvé un trou noir qui s’est échappé de la grande galaxie et a laissé des traces de débris. Nous n’avons jamais rien vu de tel auparavant », a déclaré James Condon, de l’Observatoire national de radioastronomie.

Les astronomes ont commencé leurs recherches VLBA pour obtenir des images de plus de 1 200 galaxies à très haute résolution préalablement identifiées par des relevés du ciel à grande échelle dans l’infrarouge et au radiotélescope. Les observations ont montré que des trous noirs supermassifs existent au centre de presque toutes les galaxies, mais un objet de l’amas de ZwCl 8193 est significativement différent.

Des recherches plus approfondies ont montré que cet objet, appelé B3 1715 + 425, est un trou noir supermassif entouré d’une galaxie trop faible. De plus, ce trou noir est retiré du noyau d’une galaxie beaucoup plus grande, laissant une traînée de gaz ionisé.

Les scientifiques pensent qu’en raison de sa vitesse élevée (2000 kilomètres par seconde), le trou noir perdra une grande partie de la masse qui l’entoure et que la formation de nouvelles étoiles dans les restes de la galaxie s’arrêtera dans un milliard d’années.

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