La guerre commerciale dans l’espace: les entreprises américaines contre l’Europe

Par: Monique Menard | 2020-03-03

Pendant longtemps, le fabricant européen de missiles Arianespace s’est plaint que son concurrent américain SpaceX recevait un soutien illégal du gouvernement américain. Aujourd’hui, les Américains ripostent et demandent de l’aide à l’administration Trump.

Auparavant, le centre du litige commercial entre les États-Unis et l’Europe était l’exportation de voitures et les droits de douane de pénalité. Maintenant, un autre domaine est confronté à des problèmes: la société américaine « SpaceX » a accusé plusieurs de ses concurrents étrangers de violation de la concurrence. Cette allégation concerne également la société européenne Arianespace, qui produit des missiles Ariane.

Dans deux lettres adressées au ministère américain du commerce, Stephanie Bednarek, une représentante de SpaceX, s’est plainte que les subventions faussent le marché du lancement de satellites. Ces lettres ont été envoyées à la suite d’une demande du ministère aux entreprises américaines de signaler les cas de pratiques commerciales déloyales de leur point de vue. Ces cas devraient alors faire l’objet de négociations internationales. Cependant, elle n’était pas si facile à mettre en œuvre: les États-Unis menaient des négociations commerciales avec l’Union européenne – et ils ne comptaient pas les mêmes membres que l’Agence spatiale européenne (ESA) responsable des fusées Ariane.

« Il est extrêmement important que les fournisseurs américains de lancements de missiles commerciaux puissent participer aux appels d’offres des gouvernements et des entreprises européens pour les lancements spatiaux », a écrit M. Bednarek dans une lettre.

Cependant, ce n’est pas le cas pour le moment. Selon elle, le plus grand obstacle pour « SpaceX » est la poursuite du subventionnement des programmes de missiles européens. Le journal financier français « Les Echos » a été le premier à rendre compte de cette affaire.

Le coût du développement est de 4 milliards d’euros.

En plus de la fusée Vega, relativement petite, c’est surtout le coût de la nouvelle fusée Ariana 6. Son développement a été soutenu par la France et l’Allemagne pour un coût total d’environ quatre milliards d’euros. Bednarek écrit que près d’un cinquième du budget annuel de l’ESA va à Arianespace, qui bénéficie également de subventions d’infrastructure pour la construction et le lancement de ses missiles. Cela conduit à une « sous-tarification artificielle », dit-elle. SpaceX se plaint également de la concurrence des entreprises russes, chinoises et indiennes.

« Ce processus rappelle la longue procédure de l’OMC entre Boeing et Airbus. Il n’y a pas de gagnants », a déclaré Thomas Jarzombeck, coordinateur du gouvernement allemand pour l’industrie aérospatiale.

Une fusée n’est pas seulement une fusée.

Vous devez savoir pour la discussion qu’une fusée n’est pas seulement une fusée, car il existe différents types de missions spatiales. Aux États-Unis, les missions gouvernementales telles que les satellites militaires ou d’espionnage, ainsi que les sondes et le matériel de la NASA pour l’ISS, ne peuvent être transportées que par des entreprises américaines. Une exception est le projet de télescope James Webb, qui devrait être lancé dans l’espace dans le cadre d’un projet commun avec les Européens, à l’aide d’une des dernières fusées européennes, Ariana 5. Mais le principe de base est que les satellites américains ne volent pas avec des missiles étrangers. La Russie et la Chine font de même.

Mais si, par exemple, une société de télécommunications américaine veut lancer un satellite privé dans l’espace, elle choisira le fournisseur le moins cher ou le meilleur. Et pendant longtemps, ce furent des Européens.

En outre, les entreprises européennes lancent également leurs satellites sur des missiles américains, et les missions gouvernementales européennes ne volent pas non plus sur des missiles européens. Par exemple, la Bundeswehr prévoit de lancer deux satellites radar SARah avec l’aide de la société américaine SpaceX et augmente donc les coûts. Le centre aérospatial allemand a également lancé le satellite Falcon 9 avec l’aide de SpaceX.

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