La naissance de Jupiter est plus rapide

Par: Marcel Fabre | 2020-02-16

Image infrarouge de la nébuleuse IC 348. Photo NASA/JPL-Caltech

Les astronomes ont conclu que les géantes gazeuses se forment assez rapidement autour des étoiles massives. La nébuleuse IC348 et l’amas stellaire NGC 2362 ont été étudiés.

IC348 – la nébuleuse, composée de jeunes étoiles, de gaz chaud et de poussières froides, a été découverte par les astronomes en direction de la constellation de Persée. Il s’agit d’un riche amas de jeunes étoiles, qui se trouve à environ mille années-lumière. Sa proximité en fait un laboratoire important pour les scientifiques qui explorent les premiers stades du développement et de la formation des étoiles. L’âge des jeunes étoiles est estimé entre 3 et 7 millions d’années seulement. C’est relativement peu. En comparaison, notre soleil a environ 4,5 milliards d’années.

La plupart des étoiles sont encore entourées de protodes: la matière à partir de laquelle elles ont été formées. Ces protodes contiennent du gaz et de la poussière, qui sont également le matériau de construction des planètes. Comme les étoiles de la planète et les corps plus petits sont formés à partir d’une partie des restes du matériau de construction du système. Les scientifiques pensent que c’est le moment idéal pour l’émergence de géants gazeux comme Jupiter et Saturne et pour la formation de corps pierreux. Le problème est que les nouvelles données du télescope spatial Spitzer, et d’autres télescopes, montrent que les protonations disparaissent plus rapidement dans les étoiles ayant une masse plus importante qu’autour d’étoiles comme le Soleil ou moins.

En mesurant l’âge de la lumière, ainsi que l’heure des changements dans le spectre, les scientifiques ont découvert que les étoiles ayant une grande masse de géants gazeux se forment assez rapidement: en quelques millions d’années. Comprendre pourquoi cela se produit est une partie importante de l’étude de l’origine des planètes dans les systèmes stellaires.

Des résultats similaires ont été obtenus pour l’amas d’étoiles NGC 2362. L’âge de la plupart des étoiles de l’amas est d’environ cinq millions d’années, et les géants gazeux se forment autour de ces luminaires en 2 ou 3 millions d’années. À titre de comparaison, il a fallu environ 20 à 30 millions d’années pour que les planètes du système solaire terrestre se forment…

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