La NASA a capté un puissant pic de rayons X dans les profondeurs de l’espace

Par: Marcel Fabre | 2020-03-26

Le télescope NICER (Neutron Star Interior Composition Explorer) de la NASA, monté sur la Station spatiale internationale, a détecté un signal soudain et très puissant. Les scientifiques pensent qu’elle a été causée par la libération d’énergie d’une explosion thermonucléaire qui s’est produite à la surface du pulsar.

Un article décrivant les résultats de la recherche a été publié dans la revue Astrophysical Journal Letters, et Phys.org parle brièvement de cette découverte. Un puissant signal a été reçu le 19 août 2019. Elle est le résultat d’une explosion causée par un flash thermonucléaire massif à la surface du pulsar.

Ce pic de rayons X était le télescope le plus brillant et le plus puissant jamais enregistré par le NICER. Les scientifiques ont découvert que la source du signal était un objet appelé SAX J1808.4-3658.

« Cette explosion était extraordinaire », a déclaré l’auteur principal Peter Bult, astrophysicien au Goddard Space Flight Center. – Nous avons constaté un changement de luminosité en deux étapes qui, selon nous, est dû à la libération de couches individuelles de la surface du pulsar, ainsi qu’à d’autres caractéristiques qui nous aideront à déchiffrer la physique de ces puissants événements.

L’étude a révélé de nombreux phénomènes différents qui n’ont jamais été observés ensemble dans une seule explosion. Les scientifiques ont également été surpris de constater que la boule de feu qui s’éteignait s’est soudainement éclaircie pendant un court instant. Les raisons de cet astronome ne peuvent pas encore être trouvées.

Cet événement a été classé comme une explosion de rayons X de type I. Il a libéré autant d’énergie que le soleil en 10 jours environ en seulement 20 secondes.

L’objet J1808 est situé à environ 11 000 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation du Sagittaire. Il tourne à une vitesse vertigineuse de 401 tours par seconde. Ce pulsar fait partie d’un double système. Son satellite est une naine brune: un objet plus grand qu’une planète géante, mais trop petit pour être une étoile.

Un flux constant d’hydrogène « coule » du satellite vers l’étoile à neutrons et s’accumule dans un « stockage » étendu appelé disque d’accrétion. Tous les deux ou trois ans, les disques autour des pulsars comme le J1808 deviennent si denses que de grandes quantités de gaz sont ionisées. Il commence à s’enrouler en spirale vers l’intérieur et tombe sur le pulsar.

Là, l’hydrogène crée une « mer » plus chaude et de plus en plus profonde. À la base de cette couche, la température et la pression augmentent jusqu’à ce que les noyaux d’hydrogène se rejoignent pour former des noyaux d’hélium. De ce fait, de l’énergie est produite.

« L’hélium se dépose et crée sa propre couche », explique Zaven Arzumanyan, co-auteur de l’étude. – Dès que cette couche atteint une profondeur de plusieurs mètres, les conditions permettent aux noyaux d’hélium de fusionner en carbone. Puis l’hélium explose et libère une boule de feu thermonucléaire sur tout le pulsar ».

Source: RG.RU

Source

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: M18 – Amas Ouvert
Précédent: M19 – Amas Globulaire

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: