La NASA a publié une photo de la sonde Vikram qui s’est écrasée sur la lune

Par: Monique Menard | 2020-03-08

L’Inde voulait être le 4e pays à se poser sur la Lune, mais son module Vikram s’est écrasé. Maintenant, les images de la NASA peuvent montrer où il s’est écrasé.

La mission lunaire indienne a échoué il y a trois mois. Récemment, l’organisation spatiale américaine NASA a découvert l’épave d’un module de lancement sur un satellite terrestre. Cela confirme que le module de lancement de la mission Chandrayaan-2 s’est écrasé lorsqu’il a heurté la surface d’un satellite terrestre. Les images publiées le lundi 2 décembre 2019 devraient montrer la répartition des débris sur plusieurs kilomètres.

les points verts sur l'image indiquent l'épave du vaisseau spatial, les points bleus indiquent la destruction fixe du sol de la lune, qui résulte très probablement de la chute de vikram

L’Agence spatiale indienne d’Isro a perdu le contact avec le module de lancement quelques minutes avant l’atterrissage prévu sur la surface de la Lune, après quoi son sort est resté inconnu.

Le module de lancement faisait partie de la mission sans pilote Chandrayaan-2, qui a coûté 142 millions de dollars. (environ 128 millions d’euros). En sanskrit, son nom « Chandrayaan » signifie « Lunokhod ». Son but était de cartographier la surface lunaire dans la région du pôle Sud, d’analyser le sol et de rechercher de l’eau.

Voler vers la lune est considéré comme une question de prestige. Avec l’atterrissage réussi du module Vikram, l’Inde serait le 4ème pays à effectuer un atterrissage contrôlé sur un satellite terrestre. Cependant, en raison de l’échec de cette mission, elle n’a pas pu le faire. Plus tôt, la sonde israélienne s’est écrasée lorsqu’elle a tenté de se poser sur la Lune à cause d’une erreur technique.

Pour l’Inde, c’était la deuxième mission sur la lune. La première sonde lunaire, Chandrayaan-1, a été lancée en 2008, mais elle ne tournait qu’autour de la lune sans s’y poser. Le projet indien actuel, Chandrayaan-2, impliquait, en plus du module Vikram qui s’est écrasé, un vaisseau en orbite qui devait prendre des images de la surface lunaire et maintenir le contact avec le module.

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