La navette sans équipage X-37B s’est posée après 780 jours en orbite

Par: Marcel Fabre | 2020-03-29

Le drone X-37B a effectué une autre mission de test, a rapporté l’US Air Force sur Twitter. Elle a déclaré avoir établi un record après plus de deux ans en orbite, soit 780 jours. Le site officiel de l’armée de l’air américaine a également signalé que de nouveaux satellites compacts ont été mis en orbite dans le cadre de la mission X-37B.

« Après avoir atterri avec succès aujourd’hui, le X-37B a effectué le plus long vol à ce jour et a accompli avec succès toutes les tâches. La mission comprenait des expériences en laboratoire de recherche de l’armée de l’air et des livraisons de petits satellites », a déclaré Randy Walden, porte-parole de l’armée de l’air américaine.

Dans le même temps, les États-Unis n’ont pas encore signalé le lancement de satellites à partir du X-37B. En outre, ils sont également absents du catalogue des objets spatiaux artificiels, disponible sur un site spécialisé de l’armée de l’air américaine, space-track.org. Les données les concernant ne figurent pas non plus dans le catalogue des engins spatiaux sur le site web de l’UNOOSA du Bureau des affaires spatiales des Nations unies. Le catalogue contient des informations sur les satellites mis en orbite. Ses pays fournissent des données sur une base obligatoire.

son dernier vol s’est terminé 718 jours après le départ – c’était le précédent record du X-37B. Le vaisseau spatial non habité a été lancé le 7 septembre 2017 à l’aide d’une fusée Falcon 9, tandis que les quatre précédents lancements du Boeing X-37 ont été effectués à l’aide de la fusée Atlas 5 de l’ULA (United Launch Alliance), une coentreprise entre Lockheed Martin et Boeing. Une des tâches des experts était de vérifier combien de temps X-37B peut rester dans l’espace: la première mission a duré 224 jours, la deuxième – 468 jours, la troisième – 675.

Ce projet est classé et tous ses objectifs ne sont pas divulgués. Selon une version, la mini navette est utilisée pour tester la destruction de satellites spatiaux, parmi les cibles indiquent la vérification de la rentabilité de telles actions par rapport aux moyens d’élimination des missiles.

Boeing Corporation a commencé à créer le X-37B en 1999 sous les auspices de la NASA. Selon Space.com, elle a produit au moins deux de ces dispositifs. En 2004, le programme a été classé et transféré à l’armée de l’air. Depuis 2010, la mini navette a effectué cinq vols spatiaux d’une durée de 225 à 780 jours. Leur but était de mener des expériences en orbite au profit de l’armée de l’air américaine. Selon le Pentagone, la navette spatiale est conçue pour fonctionner à des altitudes comprises entre 200 et 750 kilomètres. Il est capable de changer d’orbite et de manœuvrer rapidement.

Le X-37B mesure 8,83 m de long, soit quatre fois moins que la série des navettes spatiales. L’envergure de la navette spatiale est de 4,6 m. Le Pentagone dispose de deux Boeing X-37, et les militaires alternent les lancements de chacun d’eux.

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