La vie sur Terre est apparue 300 millions d’années plus tôt

Par: Marcel Fabre | 2020-02-16

Les géochimistes de l’Université de Californie affirment que la vie sur notre planète est apparue il y a au moins 4,1 milliards d’années, soit 300 millions d’années plus tôt qu’on ne le pensait.

La revue « Proceedings of the National Academy of Sciences » partage avec ses lecteurs le résultat d’une étude intéressante. Les géochimistes de l’Université de Californie affirment que la vie sur notre planète est apparue il y a au moins 4,1 milliards d’années, soit 300 millions d’années plus tôt qu’on ne le pensait.

Au cours de cette étude, les scientifiques ont étudié environ 10 000 échantillons de zircons d’Australie occidentale (zircon – un minéral d’origine magmatique).

Dans 6 % des zircons étudiés, les chercheurs ont trouvé des résidus sombres qui, selon eux, caractérisent l’activité vitale des premiers organismes. En outre, 79 autres zircons ont été soumis à la spectroscopie Raman. La particularité de la méthode est le passage d’un faisceau de longueur d’onde connue à travers un échantillon de la matière étudiée. Le faisceau est diffusé d’une certaine manière, ce qui permet de tirer des conclusions sur les impuretés.

L’un des 79 zircons décrits, âgés de 4,1 milliards d’années, a trouvé du carbone 12 et du carbone 13, qui sont les deux isotopes de carbone les plus stables. Leur découverte a confirmé qu’il y a déjà 4,1 milliards d’années, des organismes soumis à la photosynthèse étaient présents sur Terre!

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