Le dispositif de navigation dans l’espace profond est testé sur l’ISS

Par: Daniel Renard | 2020-10-28

La navigation spatiale dans l’espace lointain est complexe et nécessitera de nombreux instruments capables de la fournir. Un dispositif pouvant être utilisé comme appareil de navigation d’urgence est actuellement testé sur l’ISS.

Un outil qui a aidé les marins dans les océans pendant des siècles est actuellement testé à bord de l’ISS comme outil potentiel de navigation d’urgence pour guider les futurs vaisseaux spatiaux dans l’espace profond. C’est quelque peu inattendu, mais l’étude sur la navigation à longue distance utilise des instruments portables à bord d’une station spatiale.

L’appareil, appelé sextant, possède un petit viseur optique semblable à un télescope pour mesurer avec précision l’angle entre des paires d’étoiles terrestres ou marines, ce qui permet de naviguer sans l’aide d’un ordinateur. Des dispositifs similaires sont utilisés par les marins depuis des siècles.

Les concepteurs ont construit un sextant dans les vaisseaux Apollo comme aide à la navigation au cas où l’équipage perdrait le contact avec la Terre, et Jim Lovell a démontré sur Apollo-8 que la navigation avec un sextant peut ramener un vaisseau spatial à la maison. « Les principes de base de l’instrument sont très similaires à la façon dont il sera utilisé sur Terre », déclare le chercheur en chef Greg Holt.

« Mais le problème particulier d’un vaisseau spatial est la logistique, il faut pouvoir passer par la fenêtre. Nous demandons à l’équipage d’évaluer certaines des idées que nous avons sur la façon de procéder et de nous donner un retour d’information et peut-être de nouvelles idées sur la façon d’obtenir un aspect stable et propre. C’est quelque chose que nous ne pouvons tout simplement pas expérimenter sur Terre ».

L’étude vérifie des méthodes spécifiques qui mettent l’accent sur la stabilité. Peut-être en utilisant un sextant pour la navigation d’urgence sur des vaisseaux spatiaux comme Orion. En utilisant les bonnes méthodes, les équipages peuvent utiliser l’outil pour naviguer à des angles entre la lune ou les planètes et les étoiles, même si la connexion disparaît et que les ordinateurs tombent en panne.

« Il n’est pas nécessaire de réinventer le vélo en matière de navigation céleste », explique Holt. « Nous avons besoin d’une sauvegarde mécanique fiable avec peu de pièces et peu d’énergie pour pouvoir rentrer chez nous en toute sécurité. Maintenant que nous prévoyons de nous rendre plus loin dans l’espace que jamais, les équipages doivent pouvoir voler de manière autonome s’ils perdent le contact avec la Terre.

Les chercheurs ont déployé beaucoup d’efforts pour rendre le sextant plus compact et relativement facile à utiliser. La simplicité opérationnelle de l’outil en fait un bon candidat pour des études plus poussées en tant que navigation de secours dans les vols spatiaux profonds.

Source

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: Le télescope Hubble a obtenu une image de la mauvaise galaxie NGC 5408
Précédent: Hubble a pris une photo de l’un des amas d’étoiles les plus brillants de notre galaxie

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: