Le premier satellite soviétique est immortalisé sur Pluton. Et pas seulement lui!

Par: Marcel Fabre | 2021-01-14

Des figures mythologiques, des astronomes, des chercheurs et une écolière britannique ont été officiellement immortalisés sous forme de montagnes, de cratères et de régions du monde lointain.

L’écolière britannique qui a inventé le nom « Pluton » pour la planète nouvellement découverte en 1930 restera à jamais sur une carte de Pluton avec un cratère portant son nom. En apprenant la découverte de la planète par la presse, Venice Bernie, 11 ans, d’Oxford, a offert le nom du dieu romain des enfers à son grand-père, bibliothécaire à la Bodleian Library. Il le remit humblement aux astronomes américains et fut finalement approuvé par Clyde Tombo, qui découvrit le corps rocheux.


Pluton. Crédit: NASA/JHUAPL/SwRI/ Seán Doran.

Le cratère Burney est l’un des 14 sites sur Pluton, officiellement nommé par l’Union astronomique internationale le 7 septembre 2017, dont les experts travaillent depuis plus d’un an à l’approbation des noms proposés par les scientifiques et le public.


La première carte officielle de Pluton. Crédit: NASA / JHUAPL / SwRI / Ross Beyer

La figure caractéristique en forme de cœur, ouverte par des images époustouflantes de « Nouveaux horizons » en 2015, est devenue la Tombaugh Regio, et sa grande plaine a conservé le nom de Spoutnik Planitia, qui lui a été donné après le premier satellite spatial lancé par l’Union soviétique en 1957.


« Spoutnik 1 est le premier satellite terrestre artificiel.

D’autres reportages sur Pluton, déclassé en « planète naine », rendent hommage à la mythologie du monde souterrain. Tartarus Dorsa est une crête nommée d’après le Tartare, la fosse la plus profonde et la plus sombre du monde souterrain dans la mythologie grecque. Sleipnir Fossae désigne un puissant cheval à huit pattes dans la mythologie norvégienne qui a transporté le dieu Odin dans le monde souterrain. Virgil Fossae rend hommage au poète romain Virgile, qui a dépeint le monde souterrain dans son « Énéide » et qui a ensuite été présenté à Dante comme un guide à travers l’enfer et le purgatoire dans « La Divine Comédie ». La profonde dépression à la surface de Pluton est appelée Adlivun Cavus, le monde souterrain dans la mythologie inuit, et Djanggawul Fossae est un réseau de dépressions nommé d’après deux sœurs et leur frère, divinités de la mythologie australienne.

Les alpinistes Edmund Hillary et Tenzing Norge ont apporté leurs noms aux chaînes de montagnes de Tenzing Montes et Hillary Montes, tandis qu’une autre série de sommets a cimenté le nom Al Idrisi Montes, en l’honneur d’Al-Sharif Al-Idrisi, le cartographe et géographe arabe.


les alpinistes Edmund Hillary et Tenzing Norge.

Deux grandes régions à la surface de Pluton ont été baptisées Hayabusa Terra et Voyager Terra d’après des engins spatiaux japonais et américains, et un autre cratère Elliot a été nommé d’après James Elliott, un chercheur du MIT qui a été le pionnier du développement de méthodes permettant aux astronomes d’étudier l’atmosphère subtile de Pluton et l’anneau d’Uranus.

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