Le télescope Hubble a capturé l’autodestruction d’un astéroïde géant

Par: Marcel Fabre | 2020-04-02

Les images claires du Hubble ont permis aux chercheurs de mieux comprendre le passé inhabituel de l’astrologue Gault.

En combinant les données des télescopes terrestres et les images du télescope spatial Hubble, les astronomes ont pu détecter et saisir un phénomène rare: l’autodestruction d’un astéroïde géant par le rayonnement solaire. Les résultats des observations et les conclusions des scientifiques sont présentés dans la revue The Astrophysical Journal Letters

« Les images claires du Hubble ont fourni aux chercheurs un nouvel aperçu du passé inhabituel de l’astrologue Gault. L’objet mesure de 4 à 9 kilomètres et se détache du reste des queues étroites de comète de l’épave, ce qui suggère qu’il s’autodétruit lentement. Chaque queue est la preuve d’un événement actif qui a jeté la matière dans l’espace », écrivent les chercheurs.


Instantané de l’astéroïde autodestructeur 6478 Gault. Crédit: NASA, ESA, K. Meech et J. Kleyna (Université de Hawaï), O. Hainaut (Observatoire européen austral).

L’astéroïde Gault a été découvert en 1988. Il est l’un des rares à avoir été « pris » dans le processus de dégradation connu sous le nom d’effet NORP. Elle se produit lorsque la lumière du soleil chauffe l’astéroïde de manière inégale et que le rayonnement infrarouge provenant du côté chaud de l’objet emporte à la fois la chaleur et la pulsation. Cela crée une petite force qui peut faire tourner l’astéroïde plus rapidement. Par conséquent, si la force centrifuge commence à dépasser la force de gravité, l’objet devient instable, comme les glissements de terrain qui libèrent des débris et de la poussière dans l’espace. C’est ce processus, selon les chercheurs, qui a permis de capturer le « Hubble » par l’astéroïde Gault.

Les astronomes estiment que parmi les 800 000 astéroïdes connus qui habitent la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter, la destruction du NRC se produit environ une fois par an, et l’observation directe de ce processus a donné aux astronomes une occasion particulière d’étudier la composition des astéroïdes. En étudiant la matière que cette roche céleste jette dans l’espace, les scientifiques peuvent retracer l’histoire de la formation des planètes à l’aube du système solaire.

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: Roskosmos adapte l’Eagle pour un missile Soyouz-5
Précédent: Ilon Mask a pris la parole lors d’un forum à Krasnodar

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: