Le vaisseau spatial japonais Hayabusa2 a reçu les premières images de sa cible, l’astéroïde Ryugu

Par: Marcel Fabre | 2020-04-11

L’objectif principal de la mission Hayabusa2 est d’étudier l’astéroïde Ryugu et de ramener des échantillons de son sol sur Terre.

Le 26 février 2018, le vaisseau spatial Hayabusa2 de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) a photographié sa première cible, l’astéroïde Ryugu. Les images ont été acquises par la caméra de navigation optique ONC-T, située à bord de la sonde. L’ensemble des données comprend environ 300 images, mais seules 9 d’entre elles ont été envoyées sur Terre jusqu’à présent.

« Maintenant que nous avons pu voir Ryugu en images de notre vaisseau spatial, la mission Hayabusa2 est passée à la phase finale de préparation avant d’arriver à l’astéroïde. Les images montrent que la trajectoire est correcte et que l’Hayabusa2 est bien, donc rien ne nous empêche de nous précipiter à toute vitesse vers notre destination », explique Yuichi Tsuda, chef de mission.


Animation, recueillie à partir de 9 images reçues et montrant le mouvement de l’astéroïde Ryugu (au centre). Au moment du tir, Hayabusa2 se trouvait à environ 1,3 million de kilomètres de la cible. Crédit: JAXA

L’objectif principal de la mission Hayabusa2 est d’étudier l’astéroïde Ryugu et de ramener des échantillons de son sol sur Terre. Le vaisseau spatial a été lancé le 3 décembre 2014 et est actuellement séparé de l’astéroïde par environ 1,2 million de kilomètres. Selon les calculs des chefs de mission, « Hayabusa2″ atteindra son objectif dans 4 mois et commencera à remplir ses tâches. Si tout se passe comme prévu, d’ici la fin de 2020, il rentrera chez lui avec de précieux échantillons de sol.


Le vaisseau spatial Hayabusa2. Crédit: JAXA

L’astéroïde Ryugu est un astéroïde proche de la Terre typique du groupe Apollo. Son orbite est allongée, de sorte qu’en se déplaçant autour du Soleil, elle ne se contente pas de traverser l’orbite de la Terre, mais s’approche également de Mars L’astéroïde a été découvert le 10 mai 1999 et a été temporairement désigné 1999 JU3. Il a été officiellement nommé en octobre 2015. Le diamètre de Ryugu est estimé à environ 0,92 kilomètres.

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