Le voyage du Hubble au centre de notre galaxie

Par: Daniel Renard | 2020-05-18

Au cœur de notre Voie lactée, le télescope spatial Hubble de la NASA a révélé une riche palette de plus d’un demi-million d’étoiles.

En regardant au cœur de la Voie lactée de notre galaxie, le télescope spatial Hubble a révélé une riche palette de plus d’un demi-million d’étoiles.


Une riche palette de plus d’un demi-million d’étoiles au cœur de la Voie lactée. Crédits: NASA, ESA, et Hubble Heritage Team (STScI/AURA, Remerciements: T. Do, A.Ghez (UCLA), V. Bajaj (STScI)

À l’exception de quelques étoiles bleues au premier plan, les autres luminaires font partie de l’amas d’étoiles nucléaires de la Voie lactée, l’amas le plus dense et le plus massif de notre galaxie. Cette densité correspond à la situation où un million d’étoiles se presseraient dans l’espace entre le Soleil et son voisin le plus proche Alpha Centauri. Cet amas d’étoiles au cœur de la Galaxie entoure un trou noir massif qui a une masse de 4 millions de fois celle du Soleil.

Les astronomes ont utilisé la caméra infrarouge du télescope Hubble pour pénétrer à travers la poussière du disque galactique et découvrir ce que cache l’amas stellaire. Il s’est avéré que les étoiles rouges de l’image étaient enveloppées de poussière interstellaire. Des nuages très denses de gaz et de poussière se reflètent dans des zones sombres, clairement visibles sur le fond lumineux des étoiles. Ils sont si épais que même la vision infrarouge de Hubble ne les a pas traversés.


Le noyau galactique sur une échelle, avec le Sagittaire A. Crédits au centre marqués comme cible: NASA, ESA, et l’équipe du patrimoine de Hubble (STScI/AURA) Remerciement: T. Do, A.Ghez (UCLA),V. T. Do, A. Ghez (UCLA), V. Bajaj (STScI)

Les observations du télescope spatial pendant quatre ans ont permis aux scientifiques de mesurer le mouvement des étoiles pendant toute cette période. Grâce à ces informations, les scientifiques ont pu déterminer les propriétés importantes d’un amas d’étoiles nucléaires, telles que la masse et la structure. Le mouvement des étoiles aidera également à clarifier comment un amas d’étoiles nucléaires s’est formé et si les étoiles se sont réellement déplacées le long des bras spiraux de la Galaxie, entourant progressivement un noyau.

L’image, qui couvre 50 années-lumière en coupe transversale, est recueillie à partir de neuf images distinctes. Le centre de la Voie lactée se trouve à 27 000 années-lumière de notre planète. La « tempête de neige » stellaire captée par la caméra n’est que la pointe de l’iceberg: les astronomes ont calculé qu’environ 10 millions d’étoiles de cet amas sont trop faibles pour être vues par le télescope spatial Hubble.

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: Kaléidoscope spatial de gaz, d’étoiles et de matière noire
Précédent: Les scientifiques ont découvert un panache de gaz derrière la galaxie NGC 4569

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: