Les astéroïdes ont suggéré l’existence de « volcans de fer »

Par: Marcel Fabre | 2020-04-04

On pense que les astéroïdes métalliques sont les noyaux ouverts et riches en fer des planétésimaux qui ont été soumis à des collisions catastrophiques lors de la formation du système solaire.

Dans un passé lointain, les astéroïdes métalliques étaient peut-être des corps volcaniques actifs, mais au lieu de la roche en fusion, ils projettent des courants de fer à la surface, ont déclaré deux groupes de recherche indépendants lors de la conférence sur la science lunaire et planétaire à Woodlands (États-Unis).

« En 2022, la NASA prévoit d’envoyer une sonde sur l’astéroïde métallique Psyche, à la surface duquel nous allons essayer de trouver des signes de ferrovolcanisme qui se sont produits dans son lointain passé », – a déclaré Jacob Abrahams de l’Université de Californie à Santa Cruz (USA), auteur de l’un des works


Ferrovolcanisme sur un astéroïde métallique dans la présentation de l’artiste. Crédit: Elena Hartley

On pense que les astéroïdes métalliques sont les noyaux ouverts et riches en fer des planétésimaux qui ont été soumis à des collisions catastrophiques pendant la formation du système solaire avant de pouvoir se développer en planètes de taille réelle. En même temps, selon les chercheurs, les couches extérieures du noyau en fusion exposé dans l’espace froid, se sont refroidies et durcies, formant une solide croûte de fer.

« Ce décalage dans la densité des couches, qui fait partie du processus qui crée les volcans sur Terre, pourrait conduire au ferrovolcanisme sur les astéroïdes métalliques », a expliqué Jacob Abrahamms.


Représentation artistique de l’astéroïde Psyché. Crédit: ASU

La deuxième équipe de recherche, dirigée par Brandon Johnson de l’université de Brown (USA), pense que un autre mécanisme aurait pu provoquer une éruption de fer.

Si le noyau métallique de refroidissement contient un peu de pierre et de soufre, il est scellé sous la roche et non sous la croûte de fer, explique le scientifique. Avec un refroidissement supplémentaire, les poches dans les profondeurs de l’astéroïde, enrichies de fer liquide et dissoutes dans le soufre, durcissent plus lentement que la roche environnante, deviennent plus flottantes et commencent à s’approcher furtivement de l’objet, par endroits, en perçant la surface.

« S’il s’avère que l’astéroïde de Psyché a une coquille rocheuse sur des couches de fer, cela pourrait expliquer pourquoi il semble beaucoup moins dense que prévu. De plus, si le Psyché tournait pendant le refroidissement, son noyau fondu pouvait générer un champ magnétique. Les courants volcaniques qui ont gelé à la surface de l’astéroïde devraient préserver les preuves de son existence », a ajouté Brandon Johnson.


La mission Psyché. Crédits: NASA/JPL-Caltech/Arizona State Univ./Space Systems Loral/Peter Rubin

La mission Psyche a été choisie au début de 2017 dans le cadre du programme Discovery, une série de projets spatiaux robotiques peu coûteux et hautement intégrés qui explorent le système solaire. Le lancement du vaisseau spatial est prévu pour l’été 2022, avec une arrivée sur l’astéroïde en 2026.

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: C’est la première fois que deux femmes astronautes vont aller dans l’espace
Précédent: La Douma va discuter de la ratification de l’accord de la CEI sur l’exploration spatiale à des fins pacifiques

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: