Les astronautes du premier vaisseau spatial indien à être formés en Russie

Par: Monique Menard | 2020-03-01

Quatre candidats astronautes ont été sélectionnés pour la première mission spatiale indienne habitée, a rapporté l’Agence spatiale indienne. Le lancement est prévu pour 2022. Les candidats suivront une formation au vol et à l’espace en Russie.

En cas de succès, l’Inde deviendrait la quatrième puissance après les États-Unis, la Russie et la Chine à posséder la technologie permettant d’envoyer des gens dans l’espace. L’Inde développe son propre vaisseau spatial habité, le Gaganyaan (« Vaisseau Céleste », traduit du sanskrit), capable de mettre deux personnes en orbite et de les y maintenir pendant une semaine.

À la veille du Nouvel An 2020, le président de l’Organisation indienne de recherche spatiale, K. S., a été nommé au poste de président. Sivan a tenu un point de presse pour informer les journalistes que quatre astronautes commenceront leur formation en Russie dans quelques semaines.

Il a également informé que l’agence a reçu l’approbation du gouvernement pour la mise en œuvre de la mission lunaire automatisée « Chandrayaan-3″ et que les travaux dans ce sens sont déjà en cours. La mission peut commencer en 2021.

K. Sivan, président de l’Organisation indienne de recherche spatiale, a annoncé mercredi, lors d’une conférence de presse, son intention de s’envoler vers la Lune et de réaliser le premier vol spatial humain du pays.

Sivan a déclaré aux journalistes que le missile lunaire indien comprendra un module d’atterrissage et un rover lunaire très similaire à la mission Chandrayaan-2. L’année dernière, l’Inde a tenté en vain de lancer un petit rover à énergie solaire sur la lune, mais le système d’atterrissage a échoué et la machine s’est écrasée.

En décembre dernier, la NASA a publié une photo montrant le champ de débris laissé sur la lune par un véhicule de descente condamné.

La mission Chandrayaan-2 comprenait également un vaisseau spatial en orbite lunaire. Il a eu plus de chance et tourne toujours autour de la lune et fonctionne bien, ce qui pourrait être utilisé pour relier le rover Chandrayaan-3 à la Terre.

Lors de la première mission lunaire réussie de l’Inde, Chandrayaan-1, en 2008, un vaisseau spatial a été lancé en orbite autour de la Lune, qui à son tour a envoyé une sonde spéciale au pôle sud de la Lune. La sonde a été intentionnellement écrasée sur la surface lunaire et le matériau spécial libéré par la sonde a permis d’étudier et de confirmer la présence de glace d’eau sur la Lune.

L’orbiteur lunaire a cessé de fonctionner moins d’un an après son entrée en orbite, mais son succès a inspiré le programme spatial indien.

En 2014, l’Inde a placé le satellite en orbite autour de Mars, devançant la Chine, qui se développe rapidement, devenant ainsi la quatrième agence spatiale nationale à atteindre Mars.

Jusqu’à présent, cependant, le seul citoyen indien qui a été dans l’espace est Rakesh Sharma, un pilote de l’armée de l’air indienne qui a volé dans l’espace en 1984 dans un vaisseau spatial russe (désolé, soviétique!).

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