Les astronomes ont photographié un rare double astéroïde

Par: Marcel Fabre | 2020-04-09

Cet astéroïde proche de la Terre a été aperçu pour la première fois le 12 décembre 2017. Il fait une révolution autour du soleil en 4,73 années terrestres.

Les observations d’un astéroïde découvert en 2017 à l’aide de trois des plus grands radiotélescopes du monde ont montré que l’astéroïde est constitué de deux objets en orbite l’un autour de l’autre, chacun d’eux atteignant une taille de 900 mètres.

Le premier astéroïde circumterrestre 2017 YE5 a été vu le 12 décembre 2017. Un an et demi plus tard, il a survolé la Terre à une distance minimale de 6 millions de kilomètres au cours des 170 années suivantes.

Les observations de l’astéroïde effectuées les 21 et 22 juin par le « Goldstone Solar System Radar » de la NASA ont fourni les premières indications que 2017 YE5 est binaire, mais en raison de l’angle de vue, il n’était pas clair s’il s’agissait de deux objets séparés ou, comme pour la comète Churyumov – Gerasimenko, de deux fragments combinés en un seul corps.


Animation constituée d’images radar acquises le 25 juin 2018 par les observatoires d’Arecibo et de Green Bank. Crédit: Arecibo/GBO/NSF/NASA/JPL-Caltech

Pour le savoir, deux autres observatoires ont rejoint les observations le 24 juin: Aresibo à Porto Rico et Green Bank en Virginie occidentale. Grâce à un travail bien coordonné, il a été déterminé que 2017 YE5 se compose de deux objets séparés qui tournent l’un autour de l’autre en 20-24 heures.

De plus, les images radar ont montré que la taille réelle des objets du système est plus grande que celle calculée sur la base de la luminosité optique. Sur cette base, les composants de l’astéroïde 2017 YE5 sont susceptibles d’être aussi sombres que du charbon de bois.


Image de l’astéroïde 2017 YE5, acquise le 30 juin 2018. Crédit: Université Cadi Ayyad Maroc Enquête sur le ciel d’Oukaimeden

Les scientifiques ont calculé que parmi les astéroïdes proches de la Terre de plus de 200 mètres, environ 15 % sont des jumeaux avec un gros objet et un satellite beaucoup plus petit. Les astroïdes binaires avec deux composantes séparées approximativement égales sont beaucoup plus rares: 2017 YE5 n’était que la quatrième de l’histoire.

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