Les astronomes ont reçu des preuves de la migration des astéroïdes

Par: Marcel Fabre | 2020-04-02

Il s’est avéré que certains astéroïdes sont apparus à la périphérie du système solaire, puis se sont rapprochés du Soleil sous l’influence de planètes géantes.

En analysant les minéraux carbonatés de la météorite tombée en 2000 dans le lac Tagish, dans l’ouest du Canada, une équipe internationale de scientifiques a pu estimer la quantité de glace sèche contenue dans son astéroïde parent, ce qui indique qu’il s’est formé à la périphérie du système solaire, puis a migré vers son intérieur, situé entre Mars et Jupiter. L’article décrivant l’étude est présenté dans la revue Nature Astronomy

« C’est la première fois que nous avons pu obtenir la preuve expérimentale que certains des objets de la ceinture principale d’astéroïdes se sont formés dans la région extérieure du système solaire », écrivent les auteurs de l’étude.


La planète naine Ceres (le corps le plus grand et le plus massif de la ceinture d’astéroïdes principale) à travers les yeux du vaisseau spatial « Dawn » de la NASA. Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA.

Aujourd’hui, la plupart des astéroïdes sont concentrés dans la ceinture d’astéroïdes principale entre les orbites de Mars et de Jupiter. Les modèles théoriques suggèrent que certains d’entre eux sont nés dans un environnement froid, bien au-delà de l’orbite de Jupiter, et se sont ensuite rapprochés du Soleil. Les astronomes pensent que cela était dû aux perturbations gravitationnelles des planètes géantes, dont les orbites étaient instables à l’aube du système solaire.

« Ces modèles peuvent être testés en analysant des fragments d’astéroïdes qui tombent occasionnellement sur Terre sous forme de météorites. L’abondance des éléments volatils qu’ils contiennent, tels que les composés de carbone, peut être utilisée comme un marqueur de la température de l’environnement dans lequel les astroïdes se sont formés, ce qui déterminera leur distance initiale du Soleil », expliquent les auteurs.


Météorite du lac Tagish. Crédit: Michael E. Zolensky, NASA JSC

Le sujet de ce travail était une météorite du lac Tagish, pour laquelle le rapport des isotopes de carbone (carbone 13 à carbone 12), abondant dans ses minéraux carbonatés, a été analysé. En conséquence, les scientifiques ont découvert que le carbone qu’ils contenaient provenait probablement de la glace sèche contenue dans la météorite de l’astéroïde parent.

« De plus, le rapport des isotopes de carbone dans la glace sèche et le rapport du dioxyde de carbone à l’eau dans l’objet original étaient similaires à ceux que l’on voit sur les comètes. Ces résultats montrent que l’astéroïde, dont faisait partie la météorite du lac Tagish, appartenait probablement à la classe D, qui s’est formée dans des conditions de température extrêmement basses », indiquent les auteurs de la note d’étude.


Représentation artistique du jeune système solaire. Crédit: NASA

Les résultats de l’équipe montrent que les minéraux carbonatés des météorites peuvent nous renseigner sur l’abondance de la glace sèche contenue dans les astéroïdes parents, qui à son tour est un bon marqueur de la température du milieu dans lequel ils se sont formés. De plus, les similitudes entre les astéroïdes de classe D et les comètes indiquent la possibilité d’obtenir des informations sur les hôtes de glace et les objets trans-neptoniens à partir de l’analyse d’astéroïdes de ce type, ce qui est essentiel pour comprendre l’histoire de la formation et de l’évolution des planètes.

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