Les astronomes prédisent que l’étoile V Sagittae explosera dès ce siècle

Par: Monique Menard | 2020-03-06

L’étoile des flèches ne peut actuellement être vue qu’à l’aide d’aides. Toutefois, cela devrait changer à l’avenir et vers 2083, cette étoile sera la plus brillante du ciel pendant un certain temps.

Aujourd’hui, l’étoile plutôt discrète V Sagittae (V Sge) dans la constellation de la Flèche (Sagitta) deviendra de plus en plus brillante plusieurs décennies avant la fin du siècle, et pendant un certain temps à la fin du siècle, l’étoile la plus brillante du ciel nocturne. Ce calcul a été effectué par des astronomes de l’Université de Louisiane, qui ont utilisé des images historiques pour suivre les changements de luminosité. Comme ils l’expliquent, V Sagittae est une étoile normale dans la série principale tournant autour d’une naine blanche plus petite. La collision est susceptible de se produire en 2083, les chercheurs admettant une incertitude de 16 ans, c’est-à-dire entre 2067 et 2099.

Comme l’expliquent notamment les chercheurs, l’astronome Bradley Schaefer, le système à deux étoiles V Sagittae est une variable dite cataclysmique (CV). Le système stellaire double est l’exemple le plus frappant de cette classe, car dans tous les autres cas, une naine blanche est plus massive que l’étoile qui tourne autour d’elle. Dans le passé, la V Sagittae était reconnue comme un « système inhabituel avec des propriétés inhabituelles », comme l’a dit l’astronome Johan Frank. Mais la particularité de ce système ne nous a été révélée qu’en comparant des images historiques de 1890.

Grâce à ces images, les chercheurs ont pu calculer l’évolution du système stellaire au cours des 120 dernières années. Ce faisant, ils ont déterminé comment le système allait évoluer à l’avenir. La masse tombant sur une étoile naine blanche finira par augmenter de façon exponentielle avant qu’une collision massive ne se produise. Les chercheurs ont confirmé que le sort du système est déterminé, l’incertitude restante quant à la date exacte étant due aux propriétés des documents historiques. Mais dans environ 50 à 80 ans, l’étoile V Sagittae sera temporairement la plus brillante et peut-être même plus brillante que Vénus. À l’heure actuelle, l’étoile, qui est presque directement indiquée par la flèche de la constellation, est encore à peine visible dans le ciel.

Les chercheurs affirment que leurs prédictions sont basées sur des formules standard de nombreux processus physiques liés à ce processus. Ils font également référence à une prévision similaire pour 2017: à cette époque, un groupe d’astronomes avait prédit que les étoiles doubles KIC 9832227 entreraient en collision en 2022, entraînant une explosion géante des étoiles. Plus tard, cependant, le doctorant a découvert une erreur dans les données de base et a identifié un certain nombre de coïncidences improbables. En conséquence, la prévision a été retirée.

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