Les « robots sauteurs » japonais ont atterri sur un astéroïde

Par: Marcel Fabre | 2020-04-06

La mission Hayabusa2 marque le premier mouvement de rover au monde sur la surface d’un astéroïde.

Un couple de robots rovers a atterri sur un astéroïde de Ryugu et a commencé à étudier le corps cosmique. La mission de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) vise à faire la lumière sur les racines du système solaire.

Cet événement marque le premier mouvement de rover au monde sur la surface d’un astéroïde. Des robots sous forme de biscuits ronds ont réussi à atteindre Ryugu un jour après s’être détachés de la sonde Hayabusa2. « Chacun des rovers fonctionne normalement et a commencé à explorer la surface », a déclaré la JAXA dans un communiqué.


Une des premières images de l’astéroïde de surface Ryugu mission « Hayabusa2″. Crédit: JAXA

Grâce à la faible gravité de l’astéroïde, les véhicules seront poussés hors de la surface, grimpant jusqu’à une hauteur de 15 mètres et restant en vol pendant 15 minutes pour explorer les propriétés physiques de l’astéroïde. « Je suis très fier que nous ayons créé une nouvelle méthode pour étudier les petits corps célestes », a déclaré Yuichi Tsuda, chef de projet de la JAXA.

Le mois prochain, Hayabusa2 utilisera une fusée et tirera sur un astéroïde pour former un petit cratère à sa surface. Dans ce cratère, la sonde recueillera des échantillons « frais » non exposés au vent et aux radiations, dans l’espoir de répondre à certaines questions fondamentales sur la vie dans l’univers, notamment de savoir si elle a pu venir sur Terre depuis l’espace. La sonde permettra également de libérer le module européen MASCOT pour l’observation de la surface.


Une des premières images de l’astéroïde de surface Ryugu mission « Hayabusa2″. Crédit: JAXA

« Hayabusa2 est le successeur du premier explorateur d’astéroïdes de la JAXA. La première sonde est revenue d’un astéroïde plus petit en 2010 avec des échantillons de poussière et, malgré divers revers au cours de son odyssée épique de sept ans, elle a été perçue comme un triomphe scientifique.

La mission Hayabusa2 a été lancée en décembre 2014 et reviendra sur Terre avec des échantillons en 2020.

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