Les scientifiques envisagent la possibilité de créer une station spatiale à l’intérieur d’un astéroïde

Par: Marcel Fabre | 2020-04-04

L’exploitation des minéraux des astéroïdes est cruciale: ces roches cosmiques peuvent nous fournir les ressources, les matières premières et le carburant dont nous avons besoin pour parcourir l’univers.

Cela ressemble à l’intrigue d’un film de science-fiction, mais les scientifiques étudient en fait l’idée apparemment folle de placer une station spatiale à l’intérieur d’un astéroïde.

Pourquoi l’humanité tenterait-elle un exploit aussi étrange en matière d’astro-ingénierie? C’est simple: la rotation de l’astéroïde créera suffisamment de gravité artificielle pour accueillir et utiliser des équipements miniers, ce qui nous permettra de développer des roches célestes riches en minéraux et en sédiments. En outre, les chercheurs suggèrent que le corps rocheux de l’astéroïde protégera la station des menaces spatiales telles que les radiations destructrices.

« Les charges issues des forces centrifuges permettent de construire une station spatiale de forme cylindrique à l’intérieur d’un astéroïde rentable pour l’exploitation minière. Dans ce cas, elle doit avoir une force et une vitesse suffisantes pour créer une gravité artificielle » – écrire les auteurs study

Selon les calculs des astrophysiciens de l’Université de Vienne (Autriche), effectués sur un hypothétique astéroïde de 500 mètres sur 390, pour l’équiper d’une station minière, l’objet doit tourner d’une à trois fois par minute et être constitué de roche solide. Cela créerait une « gravité » à 38 % de la surface de la terre et y placerait des personnes et du matériel d’extraction de roches de valeur.

Le choix d’un astéroïde, comme le font remarquer les scientifiques, dépend de manière décisive de la connaissance non seulement de sa composition, mais aussi de sa structure interne. Et, bien que la taille du corps céleste utilisé dans le modèle coïncide approximativement avec celle des astéroïdes proches de la Terre, comme Anagolai, Apophis et Orphée, les astronomes d’aujourd’hui n’ont pas les caractéristiques exactes de ces objets.

« Si nous trouvons un astéroïde suffisamment stable, nous n’aurons pas besoin de murs en aluminium ou autre, nous pouvons simplement utiliser l’objet entier comme station spatiale », a expliqué Thomas Meindl, auteur principal de l’étude.

Il ne fait aucun doute qu’un tel exploit spatial nécessitera beaucoup de travail préparatoire pour devenir réalité. Par exemple, nous devons connaître les paramètres exacts de l’astéroïde et savoir qu’il ne se brisera pas lors du forage de la station.

L’exploitation des astéroïdes est cruciale pour l’humanité: il est fort probable que ces roches cosmiques puissent nous fournir les ressources, les matières premières et le carburant dont nous avons besoin pour parcourir le vaste univers sans dépendre uniquement des réserves de la Terre.

« La frontière entre la science et la fiction est floue. Mon intuition me dit que le développement des astéroïdes pourrait commencer dans 20 ans », conclut Thomas Meindle.

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