Les scientifiques ont découvert un panache de gaz derrière la galaxie NGC 4569

Par: Daniel Renard | 2020-05-11

Les scientifiques ont trouvé une queue de gaz spectaculaire de plus de 300 000 années-lumière de long dans la galaxie voisine NGC 4569. La queue est cinq fois plus longue que la galaxie elle-même et est constituée d’hydrogène, qui est le matériau des nouvelles étoiles.

La découverte a été faite par une équipe internationale de scientifiques dirigée par Alessandro Boselli du Laboratoire d’Astrophysique de Marseille.

Luca Corteese, un des membres du groupe de recherche, a noté que les scientifiques avaient depuis longtemps remarqué la faible teneur en gaz du NGC 4569, mais ne pouvaient pas expliquer où il était passé. « Maintenant, avec de nouvelles données, nous avons trouvé pour la première fois une énorme quantité de gaz créé dans la queue. Il est intéressant de noter que la masse de ce panache correspond à la quantité de gaz manquant dans la galaxie elle-même », a déclaré Cortese.

La galaxie NGC 4569 est située dans un amas de la Vierge – un groupe de galaxies à une distance de 55 millions d’années-lumière de la Voie lactée.

Selon les scientifiques, NGC 4569 se déplace dans un amas à une vitesse d’environ 1 200 kilomètres par seconde, ce qui est à l’origine d’émissions de gaz et de galaxies. « Nous savons qu’un grand amas galactique est un piège pour le gaz chaud. Ainsi, lorsqu’une galaxie entre dans un amas, elle subit la pression de tous les gaz qui, comme le vent, en font sortir de la matière », explique Cortese.

La découverte a été faite avec le Télescope Canada-France-Hawaï (TCFH), qui nous a permis d’observer la galaxie de plus près que jamais auparavant. NGC 4569 pourrait être la première des nombreuses galaxies à avoir détecté une longue queue de gaz. « Nous avons été stupéfaits de ce que nous avons vu! C’est vraiment une direction très prometteuse parce qu’il est très probable que nous trouverons quelque chose comme ça dans de nombreux autres amas de galaxies », a ajouté Luca Corteese.

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