Les scientifiques ont pris une photo du nuage moléculaire géant du Serpent

Par: Daniel Renard | 2020-11-20

Le milieu interstellaire remplit l’espace « vide » entre les étoiles de notre galaxie. Il s’agit d’un mélange de nuages moléculaires, de gaz froids et chauds, de régions d’hydrogène chargé et bien plus encore.

Les nuages moléculaires sont la partie la plus dense du milieu interstellaire, conservant la majeure partie de sa masse sous forme d’hydrogène gazeux. L’observatoire spatial Herschel de l’Agence spatiale européenne (ESA) a montré que beaucoup d’entre eux sont construits autour de filaments, des fils denses qui serpentent à travers le nuage.

Environnement interstellaire. ESA/Herschel/PACS/SPIRE/V. Roccatagliata (U. München, Allemagne) Cette image montre la zone du Serpens Core, le cœur d’un nuage moléculaire géant. Serpens Core est une bosse lumineuse en haut à droite de l’image. Dans le coin inférieur droit, vous pouvez voir le cluster Ser G3-G6. De plus, une faible lueur jaune dans la partie supérieure gauche de l’image est une région appelée LDN 583.

Les nuages moléculaires géants sont plus massifs que notre Soleil, jusqu’à 10 millions de fois. Ils peuvent s’étirer sur des centaines d’années-lumière. Par rapport au reste de l’espace, ils sont denses et peuvent contenir jusqu’à mille atomes par centimètre cube. Cependant, cette densité est relative, même ces nuages moléculaires sont plus de 10 fois plus libres que le vide créé dans un laboratoire sur Terre.

Serpens est une cible idéale pour les scientifiques qui souhaitent en savoir plus sur les nuages moléculaires géants, car il est situé à seulement 1400 années-lumière.

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