Les vaisseaux spatiaux partiront de ballons

Par: Monique Menard | 2020-03-04

Depuis le début de ce siècle, l’approche de l’exploration spatiale a considérablement changé. La part de l’exploitation commerciale de l’espace proche de la Terre a été multipliée par plusieurs fois. Et là où commence le commerce, la croissance des nouvelles technologies, des idées innovantes conçues pour réduire le coût de leur mise en œuvre, est en augmentation. Les lois du marché…

Le lancement de petits véhicules de lancement depuis la surface de la planète semble survivre aux derniers jours. Ce n’est tout simplement pas rentable. Aujourd’hui, la plupart des vaisseaux spatiaux sont livrés à la stratosphère par des avions, d’où ils sont lancés. Cela permet de réduire la consommation de carburant nécessaire pour surmonter la gravité de la Terre. Bien sûr, les cargaisons lourdes continueront à quitter la Terre pour l’instant. Mais pourquoi supporter de telles dépenses en plaçant des satellites de la taille d’une balle de tennis en orbite terrestre? Il semble que le concept Rockoon ait trouvé la solution la plus élégante à ce problème.

L’idée de lancer des vaisseaux spatiaux à partir d’un ballon n’est pas nouvelle. En 1949, un lieutenant américain, M. Lewis, a proposé de lancer un petit missile supersonique. Des tests ont été effectués en 1952, où 5 des 7 tentatives ont été couronnées de succès. Le problème n’en était qu’un: de la boule à la dérive, par la volonté du vent, il était très difficile de viser. Les tentatives ont donc été temporairement interrompues.

Néanmoins, la start-up américaine Leo Aerospace a décidé de relancer cette méthode. Après tout, les technologies et les matériaux modernes ont beaucoup changé en 70 ans. Le principal avantage des lancements actuels est que leur coût est plusieurs fois inférieur à celui de l’utilisation d’un avion. De plus, vous pouvez commencer par un conteneur placé dans une remorque de camion. Cela élimine la construction d’infrastructures coûteuses et permet l’utilisation de n’importe quel site. Il est tout aussi important que le ballon et l’équipement puissent être utilisés plusieurs fois.

leo aerospace Leo Aerospace

Ok, la fusée. L’image se présente comme suit: une fusée orbitale miniature à trois étages, fixée à la plate-forme du ballon, avec un entraînement et un guide. Lorsque le ballon atteint 18 000 m, il est lancé et la charge utile est livrée sur l’orbite souhaitée. L’altitude orbitale peut varier de 100 à 550 km au-dessus de la surface de la planète. La plate-forme de l’aérostat est autonome et mobile. Il est facile à transporter et à stocker. Comme l’assurent les représentants de l’entreprise: cette méthode est simple et incroyablement fiable. Le seul inconvénient est que la charge ne doit pas dépasser 25 kg. Mais, le casse-cou commence.

Un niveau de mobilité similaire peut être utile dans d’autres domaines également. Le déploiement rapide du système permet de surveiller les zones d’urgence et de fournir des produits de première nécessité dans des endroits difficiles d’accès. Et le plus important: avec l’essor du marché des communications par satellite, le besoin de ballons Leo Aerospace, et d’entreprises comme elle, va croître comme un toboggan à neige. L’essentiel est d’avoir le temps de prendre un créneau vide.

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