M16 – Nébuleuse de l’Aigle

Par: Daniel Renard | 2020-03-27

m16 - nébuleuse de l'aigle

La nébuleuse de l’aigle (également connue sous le nom de Messier 16, M16, ou NGC 6611) est un jeune amas d’étoiles dispersées dans la constellation du Serpent.

Les images de haute qualité prises en 1995 avec le télescope Hubble ont considérablement amélioré la compréhension scientifique des processus qui se déroulent à l’intérieur de la nébuleuse et ont permis de distinguer un grand nombre de ses détails intéressants.

Par exemple, la célèbre photo connue sous le nom de « Piliers de la création ». Il existe une zone active de formation d’étoiles. Les zones sombres de la nébuleuse sont les protoétoiles. « Les Piliers de la Création » ressemblent à une autre zone similaire de formation d’étoiles, située dans la constellation de Cassiopée, qui est désignée W5, et est appelée la zone des « Montagnes de la Création ».

Le Dublin Institute of Advanced Studies a réalisé des simulations numériques du processus de création de colonnes de poussière comme Pillars of Creation.

m16 - nébuleuse de l'aigle

Selon le télescope infrarouge Spitzer, les « Piliers de la création » seront détruits par une explosion de supernova dans un millier d’années environ. Les conséquences de cette explosion sont maintenant visibles sur les images infrarouges, comme une bulle de gaz chauffée derrière la nébuleuse.

« Piliers de la création » est également connu sous le nom de « trompe d’éléphant ».

Fée

Une des nombreuses « colonnes de poussière » de la nébuleuse de l’Aigle, qui peut deviner l’image d’une créature mythique. Elle fait environ dix années-lumière.

fairy

Oeufs d’aigle

Les zones de formation des étoiles, nommées d’après l’abréviation anglaise EGG – « évaporating gasous globules ». On peut les voir au sommet d’un des piliers de la création.

oeufs

L’accumulation est associée à une nébuleuse d’émission, ou région H II, qui est cataloguée comme IC 4703. Cette région, où les étoiles sont actuellement (par rapport à la Terre) formées, se trouve à environ 7000 années-lumière. Les étoiles les plus brillantes ont un éclat visible de +8,24 et peuvent être vues dans de bonnes jumelles à prisme.

Cet amas avec la nébuleuse qui l’entoure se trouve dans une constellation estivale du Serpent, plus précisément dans ce morceau de constellation qui s’associe à une queue du Serpent (le Serpent est la seule constellation à deux composantes, il est divisé par le Briseur de serpents en deux parties – la Tête et la Queue). Mais il est préférable de le chercher du côté du Bouclier – sur la continuation du segment β – α Bouclier, à environ deux degrés à l’ouest de γ Bouclier. Déjà dans les jumelles ou dans une longue-vue, il est facile de remarquer un triangle caractéristique fait d’étoiles – le bec ou la tête de l’aigle, qui a donné le nom à l’amas. Dans le télescope, il est clairement visible que les étoiles de l’amas sont immergées dans une brume de nébuleuse, qui forme une sorte d’ailes déployées de l’aigle, comme le montrent les armoiries de certains pays. Le filtre dit « dip sky » (UHC ou OIII) coupe les étoiles, mais rend aussi l’image de la nébuleuse plus contrastée, plus grande. Avec un télescope à ouverture de 300 mm et un bon ciel rustique ou montagneux, on peut voir les sombres défaillances des « piliers », si pittoresques dans les photographies de cette nébuleuse. Malheureusement, l’œil humain est incapable d’accumuler la lumière, et la nuit, il perd également sa sensibilité florale, de sorte que dans l’oculaire du télescope, on ne peut voir qu’une image monochrome à faible contraste de photographies d’objets astronomiques de « l’espace profond ». L’intérêt des observations est de voir de ses propres yeux les objets mystérieux du Cosmos.

m16 in snake constellation


M16 dans la constellation de serpents

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