M4 – Amas Globulaire

Par: Daniel Renard | 2020-03-30

m4 - salle de bal

L’Amas Globulaire M4 (également connu sous le nom de M4 ou NGC 6121) est un Amas Globulaire dans la constellation du Scorpion. C’est le premier Amas Globulaire dans lequel des étoiles individuelles ont été identifiées. Le diamètre est de 26 minutes angulaires, la distance à l’amas est d’un peu plus de 2 kiloparticules. À 7 200 années-lumière de là, l’amas semble être le plus proche de notre système solaire parmi tous les amas de ballons. La classe de regroupement est la classe IX. La taille spatiale est d’environ 75 années-lumière. Il y a au moins 43 étoiles variables dans cet amas.

La grappe a été découverte par Jean Philippe de Chezeau en 1746 et cataloguée par Charles Messier en 1764.

En 1987, un pulsar d’une durée de 3,0 millisecondes a été découvert dans un groupe de M4, dix fois plus rapide que celui du crabe pulsar. Les photographies prises avec le télescope Hubble en 1995 ont révélé un certain nombre d’étoiles – des naines blanches, qui appartiennent aux plus anciennes étoiles connues de la Voie lactée, âgées de 13 milliards d’années. Une des naines blanches découvertes est une étoile double avec un compagnon de pulsar, PSR B1620-26 et une planète en orbite autour de lui avec une masse 2,5 fois supérieure à celle de Jupiter.

M4, malgré la luminosité relativement élevée de l’amas, il est difficile à observer dans la bande médiane de la Russie, où la constellation du Scorpion est visible à basse altitude au-dessus de l’horizon. Mais aux latitudes sud, c’est un objet assez léger pour les observations d’amateurs, surtout si l’on tient compte de la présence d’un point de repère aussi brillant qu’Antarès (l’étoile orange vif – α Scorpio) à un degré et demi vers l’est. La tache diffuse de l’amas est déjà visible dans les lunettes de champ. Un petit télescope ou un tube de verre à lunette permet d’observer des étoiles individuelles, dont la plus brillante a une taille visible de 10,8 m. Dans un télescope d’une ouverture allant jusqu’à 100 mm, cet Amas Globulaire est visible sous la forme d’une tache brumeuse, avec quelques étoiles en arrière-plan. À 150 mm, la forme sphérique de l’amas et déjà de nombreuses étoiles deviennent clairement visibles. A 200 millimètres, elle se désagrège en plusieurs dizaines d’étoiles jusqu’au centre. En outre, la forme quelque peu irrégulière de cet amas très clairsemé est déjà clairement visible.

m4 est dans la constellation du scorpion

M4 est dans la constellation du Scorpion

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