M42 – Nébuleuse d’Orion

Par: Daniel Renard | 2020-03-19

m42 - nébuleuse d'orion

La nébuleuse d’Orion (également connue sous le nom de Messier 42, M42 ou NGC 1976) est une nébuleuse à émissions lumineuses (région H II) de couleur verdâtre et située sous la ceinture d’Orion.

C’est la nébuleuse diffuse la plus brillante, sa surface s’étend sur environ 80 x 60 minutes angulaires, soit plus de 4 fois la surface de la pleine lune et l’éclat d’environ 4 étoiles, d’où sa bonne visibilité dans le ciel nocturne et à l’œil nu, et sa position à l’équateur céleste rend cette nébuleuse visible presque partout sur Terre. M42 se trouve à environ 1600 années-lumière de la Terre et a 33 années-lumière de diamètre.

Dans la partie nord de M42 passe une bande de poussière sombre, séparant de la partie principale de la nébuleuse sa partie nord-est, qui est répertoriée comme M43.

En utilisant le télescope orbital Hubble, les scientifiques de la NASA ont découvert un disque protoplanétaire dans la région du Trapèze. La zone du Trapèze elle-même, située en plein centre de la nébuleuse, a reçu son nom de quatre étoiles massives en forme de trapèze. Dans la partie inférieure de la M42, plusieurs naines brunes ont été trouvées.

« La grande nébuleuse d’Orion, avec la nébuleuse d’Andromède, les Pléiades et les Nuages de Magellan, sont parmi les objets les plus célèbres de l’espace profond. C’est peut-être l’objet d’hiver le plus attrayant dans le ciel nordique pour les amateurs d’astronomie. La lueur obscure du M42 est bien visible dans la zone de l’épée d’Orion (ι,θ et 45 Ori) et à l’œil nu. Dans les jumelles, la nébuleuse est déjà clairement visible sous la forme d’un nuage allongé assez lumineux.

Dans le télescope à ouverture moyenne (objectif de 100-150 mm de diamètre) dans le ciel du pays noir, la nébuleuse est représentée comme un arc d’un arc tendu (ou chauve-souris). Avec une partie lumineuse au centre et des « ailes » dont la luminosité diminue rapidement. Au milieu de l’arc (le « Fer à cheval ») se trouve un trapèze étroit de quatre étoiles de 5-6 étoiles, et à l’est (à la base de l’aile de départ au sud-est) trois étoiles en ligne de 5-8 étoiles. La défaillance sombre à l’endroit où les ailes de la nébuleuse convergent en raison du motif caractéristique est parfois appelée « bouche de poisson ». Devant l’arc des ailes, par une bonne nuit, on peut voir une bande droite et sombre – « Sword ». La partie occidentale de la nébuleuse, qui semble être couverte d’ailes, est appelée « Sail » par les observateurs occidentaux.

m42 - nébuleuse d'orion


M42 – « Nébuleuse d’Orion »

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