M46 – amas ouvert

Par: Daniel Renard | 2020-03-18

m46 - amas ouvert

L’amas ouvert M46 (également connu sous le nom de Messier 46 ou NGC NGC 2437) est un amas ouvert de la constellation arrière.

La grappe a été découverte et cataloguée par Charles Messier en 1771.

Le M46 se trouve à environ 5400 années-lumière de la Terre. Son âge est estimé à environ 300 millions d’années. L’amas contient environ 500 étoiles, dont 150 ont une taille de 13. Son diamètre spatial est d’environ 30 années-lumière.

À première vue, la nébuleuse planétaire NGC 2438 semble se trouver dans un amas, mais il s’agit en fait d’un objet de premier plan.

Cette congrégation russe rarement observée se trouve dans la constellation de Korma, un fragment de l’immense constellation du « navire Argo ». Mais le « fragment » est aussi énorme – des latitudes tempérées de l’hémisphère nord, les soirs d’hiver, on ne peut observer que la partie nord de la constellation de Korma – la plus petite et moins riche en étoiles brillantes. La constellation de Korma (par laquelle passe la Voie lactée) est particulièrement riche en divers amas ouvert. Une chance que la M46 – la plus intéressante – se trouve dans sa partie nord.

Pour trouver ce carambolage dans le ciel nocturne, il faudra au moins des jumelles, le M46 n’étant pas disponible à l’œil nu. À environ 5 degrés au sud de la faible luminosité α Licorne, l’amas est visible aux jumelles sous la forme d’une lueur brumeuse et arrondie, légèrement à l’est de l’amas voisin d’étoiles M47. Dans un télescope à ouverture modérée (127-180 mm), la lueur diffuse se désintègre en un grand nombre d’oculaires densément remplis d’étoiles douces. Un élément caractéristique de l’amas attire immédiatement l’attention – une tache arrondie et nettement délimitée de la nébuleuse planétaire NGC 2438 juste au nord-est du centre de M46. C’est l’une des combinaisons les plus rares – un amas ouvert brillant et riche et une nébuleuse planétaire représentative superposés au hasard.

amas ouvert m46


Le amas ouvert M46 est dans la constellation d’alimentation

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