M5 – Amas Globulaire

Par: Daniel Renard | 2020-03-29

m5 - salle de bal

L’Amas Globulaire M5 (également connu sous le nom d’objet Messier 5 ou NGC 5904) est un amas d’étoiles à boules dans la constellation du Serpent.

M5 a été découverte par l’astronome allemand Gottfried Kirch en 1702 lors de son observation de la comète. Charles Messier la découvre en 1764 et la considère comme une nébuleuse sans étoiles. William Herschel a identifié des étoiles individuelles dans un amas en 1791, en comptant environ 200 d’entre elles.

S’étendant sur 165 années-lumière, le M5 est l’un des plus grands Amas Globulaire d’étoiles connus. La sphère gravitationnelle de M5, (c’est-à-dire le volume de l’espace dans lequel les étoiles seraient attirées par l’amas plutôt que détachées par l’attraction gravitationnelle de la Voie lactée) a un rayon d’environ 200 années-lumière. Ce grand amas appartient aux plus massifs au voisinage de notre Galaxie, sa masse équivaut à 2 millions de masses du Soleil.

Avec un âge de 13 milliards d’années, cet amas est également l’un des plus anciens de la galaxie de la Voie lactée. La distance entre la Terre et M5 est d’environ 24 500 années-lumière. L’amas contient, selon diverses estimations, entre 100 000 et 500 000 étoiles.

Au moins 105 étoiles dans M5 sont des étoiles variables, 97 d’entre elles appartiennent au type RR Lyra. Les variables de type RR de la Lira, parfois appelées « variables d’accumulation », sont quelque peu similaires aux Céphéides et peuvent donc être utilisées comme outil pour mesurer les distances dans l’espace, car la relation entre l’amplitude et la période de changement de brillance est bien connue. Les variables les plus brillantes et les plus faciles à observer dans M5 font passer la luminosité de 10,6 à 12,1 sur une période de 26,5 jours. Il y a aussi une nouvelle étoile naine dans l’amas.

Dans le ciel clair de la campagne sur la nouvelle lune M5, vous pouvez essayer de trouver à l’œil nu une « étoile » terne près de l’étoile du Serpent. Le meilleur moment pour observer en Russie est le printemps. Un groupe de jumelles ou un télescope peut être vu comme un nuage diffus arrondi. Dans un télescope, même une petite ouverture (à partir de 80 mm) au grossissement approprié est différente des étoiles individuelles. Les plus brillantes de ces étoiles ont une taille visible de 12,2 m. Dans le télescope d’une ouverture de 100 mm, les étoiles sont clairement visibles sur les bords (environ deux douzaines). Dans l’amas de 150 mm se trouve un riche essaim d’étoiles. À 200 mm et plus, elle se désintègre en étoiles presque jusqu’au centre et on peut voir l’inégalité de la densité stellaire qui diminue lorsqu’on passe du centre au bord. Des chaînes d’étoiles sont alignées en une forme ressemblant à un crabe ou à un scarabée.

m5 is in snake constellation


M5 est dans la constellation des serpents

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