M51 – la galaxie du Tourbillon

Par: Daniel Renard | 2020-03-17

galaxy m51

M51 (Messier 51, la galaxie du Tourbillon, NGC 5194/5194, Whirlpool Galaxy) est une galaxie de la constellation des Chiens de chasse, qui se trouve à 37 millions d’années-lumière de la Terre. Le diamètre de la galaxie est d’environ 100 000 années-lumière. La galaxie M51 (également connue sous les noms d’Agr 85 et VV 1) est constituée d’une grande galaxie spirale NGC 5194, à l’extrémité de l’un des manchons qui est une galaxie compagne NGC 5195.

La galaxie a été découverte par Charles Messier le 13 octobre 1773.

Deux foyers de supernovae ont été enregistrés dans la galaxie: SN 1994I et SN 2005cs.

M51 n’est pas la plus brillante des galaxies du catalogue de Messier, mais la plus reconnaissante pour les observations d’amateurs. Cet objet est mieux observé au printemps et en été, lorsque les chiens courants sont proches du zénith avec des grossissements approximativement égaux à la moitié du diamètre de la lentille du télescope (D/2) utilisé. La galaxie est située à l’extrémité sud du triangle isocèle avec le côté de η Big Bear – 24 Hound Dogs.

Ce « tourbillon » est la seule galaxie spirale qui possède suffisamment de branches contrastées pour un bon ciel sombre et une ouverture décente (de 200 à 250 mm) pour que les télescopes amateurs puissent voir leur motif distinct. Une branche peut être tracée presque jusqu’à un tour complet autour d’un noyau lumineux. L’autre – moins contrastée – est liée à son positionnement dans le satellite NGC 5195. Le noyau M51 est approximativement égal en luminosité à NGC 5195. Au nord-ouest du noyau, une étoile de notre Galaxie est visible entre les spirales des branches. Si le ciel est bon et que l’ouverture est suffisante, on peut voir comment la poursuite de la spirale donne une sombre traînée poussiéreuse sur le corps de NGC 5195.

Au fait, il est probable que NGC 5195 et M51, bien qu’ils ressemblent à un système physiquement (gravitationnellement) connecté, ne soient projetés que l’un sur l’autre, et qu’ils soient assez éloignés l’un de l’autre dans l’espace.

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La galaxie spirale M51 dans les chiens de chasse

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