M6 – Amas du Papillon

Par: Daniel Renard | 2020-03-29

m6 - butterfly

Amas du Papillon (également connu sous le nom d’objet Messier 6 ou NGC 6405) est un amas d’étoiles dispersées dans la constellation du Scorpion.

L’amas a été découvert par Giovanni Battista Godierna jusqu’en 1654 et a été catalogué par Charles Messier en 1764 au numéro 6 de son catalogue d’objets ressemblant à des comètes.

Les estimations de la distance par rapport à la grappe ont changé au fil des ans. Selon diverses estimations, la distance moyenne est de 1600 années-lumière, ce qui signifie que ses dimensions spatiales sont de 12 années-lumière. La plupart des étoiles les plus brillantes de l’amas sont des géantes bleues chaudes de classe spectrale B, mais l’étoile la plus brillante est la géante orange de classe K. Cette étoile, connue sous le nom de BM Scorpio, est classée comme une étoile variable semi-régulière dont la luminosité varie entre 5,5 et 7,0 étoiles. Sur les photos couleur de l’Amas du Papillon, cette étoile orange contraste fortement avec ses voisines bleues de l’amas.

Cet amas est plus facile à observer en été sous les latitudes méridionales (par exemple, à la latitude de Sotchi ou de la Crimée). Dans le ciel clair, l’amas en forme de tache sombre peut être vu à l’œil nu. La nature étoilée de cet objet est visible dans les jumelles. Dans un télescope à ouverture moyenne, cet amas dispersé se désintègre en trois à quatre douzaines d’étoiles de luminosité différente et devient visible en symétrie miroir dans leur emplacement. Le dessin des chaînes d’étoiles est étonnamment symétrique et ressemble à la figure d’un papillon avec ses ailes déployées et ses antennes en forme de V.

m6 - butterfly

Amas du Papillon dans la constellation du Scorpion

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