M66 – galaxie dans la constellation du Lion

Par: Daniel Renard | 2020-03-13

m66 - galaxie dans la constellation du lion

M66 (Messier 66, Messier 66, autres désignations – NGC 3627, Arp 16, UGC 6346, ZWG 67.57, MCG 2-29-19, ARAK 288,ARP 317, VV 308, PGC 34695) – une belle galaxie dans la constellation du Lion, située à 35 millions d’années de nous.

La taille de la galaxie est vieille de 100 000 ans. C’est un type de galaxie spirale, elle a des branches tordues, une bonne visibilité des structures de poussière, et un épaississement central marqué (baldj).

La galaxie fait partie de ce qu’on appelle le triplet du Lion.

Cet objet est l’un de ceux qui figurent dans l’édition originale du nouveau catalogue général, et il est également inclus dans l’atlas des galaxies profanes.

Trois galaxies spirales visibles plus ou moins depuis les côtes de M66, M65 et NGC 3628 forment un remarquable trio de galaxies dans le sous-bois du Lion. Les M66 et M65 de ce « Triplet du Lion » sont assez lumineuses pour les voir même à travers des jumelles, la NGC 3628 étant plus terne. Le meilleur moment pour observer est la deuxième moitié de l’hiver et le printemps. Il est préférable de choisir une nuit sans lune et plus éloignée des villes avec leur éclairage artificiel.

La M66 est située approximativement entre θ et ι Leo, à 20 minutes à l’est de la M65, qui est à un degré à l’est du 73 Leo (5,3 m), plutôt lumineux.

Dans un télescope amateur, la galaxie est visible sous la forme d’une tache elliptique diffuse allongée (2:5) avec un noyau compact brillant. M66 plus que tout autre de ce « Trio » a déployé son avion vers les observateurs et dans un télescope d’une ouverture de 250-300 mm en halo peut essayer de voir la structure en spirale de ses branches. La spirale sud est plus visible, ce qui donne à la galaxie une ressemblance avec le nombre 9 à grand grossissement. À côté de la galaxie, vous pouvez voir une étoile de premier plan de magnitude 10 et une paire de magnitude 13.

m66 dans la constellation du lion


M66 dans la constellation du Lion

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