Nébuleuse planétaire Oeil de chat

Par: Monique Menard | 2020-02-16

L’image montre la nébuleuse NGC 6543, ou Œil de Chat, qui est une nébuleuse planétaire éloignée de la Terre à une distance de 3300 années-lumière vers la constellation du Dragon. C’est l’une des nébuleuses les plus complexes dans sa structure. Les images haute résolution prises avec le télescope Hubble montrent de nombreux enchevêtrements, des flux de particules éjectées et des éléments en arc de cercle brillants.


nébuleuse planétaire de l'oeil du chat (ngc 6543)




planetary cat eye nebula (ngc 6543). photo par l'esa, la nasa, heic et l'équipe hubble heritage stsci/aura)




Nébuleuse planétaire de l’oeil de chat (NGC 6543). L’image du haut montre la nébuleuse dans son ensemble, l’image du bas montre son centre. Photo de l’ESA, de la NASA, de HEIC et de l’équipe Hubble Heritage (STScI/AURA).




La nébuleuse NGC 6543 a été découverte le 15 février 1786 par l’astronome britannique William Gershel. À l’intérieur de la nébuleuse, il y a des jets de gaz concentriques et des jets de gaz à grande vitesse. Il est fort probable que NGC 6543 soit un système bi-étoilé. C’est l’explication la plus probable des processus complexes qui se produisent dans la structure de la nébuleuse.




Les nébuleuses planétaires sont l’une des dernières étapes de l’évolution des étoiles. Lorsqu’une étoile semblable au Soleil est à court de combustible thermonucléaire, l’hydrogène, elle commence à se transformer en une géante rouge. Pendant cette phase, l’étoile laisse tomber ses couches extérieures et il ne reste finalement que le noyau, une naine blanche chaude entourée d’une nébuleuse gazeuse qui peut prendre des formes très bizarres. La phase de la géante rouge est la dernière évolution directe de ces étoiles. Les nébuleuses planétaires sont l’un des principaux moyens par lesquels les éléments plus lourds que l’hydrogène et l’hélium se dispersent dans l’espace après leur création au cœur thermonucléaire d’une étoile. A terme, la matière éjectée d’une ancienne étoile peut à nouveau faire partie d’une nouvelle étoile ou planète.


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