Obtention d’images radar de l’astéroïde 2017 BQ6

Par: Marcel Fabre | 2020-04-14

L’astéroïde a été découvert le 26 janvier et a passé la Terre sans encombre le 6 février à une distance de 2,5 millions de kilomètres.

Les images radar présentées de l’astéroïde 2017 BQ6 ont été acquises les 6 et 7 février en utilisant l’antenne de 70 mètres du complexe de communications spatiales de Goldstone en Californie (USA). Ils détectent la forme irrégulière et anguleuse d’un astéroïde d’environ 200 mètres, qui tourne autour de son axe toutes les trois heures. Les images ont une résolution de 3,75 mètres par pixel.


25 images radar de l’astéroïde 2017 BQ6 acquises les 6 et 7 février 2017. Crédits: NASA/JPL-Caltech/GSSR

« Les images radar montrent des angles relativement nets, des zones plates, des zones concaves et de petites taches brillantes qui peuvent être des rochers. L’astéroïde 2017 BQ6 me fait penser à un dé. Il est certainement plus angulaire que la plupart des astéroïdes proches de la Terre capturés par radar », a déclaré Lance Benner du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui dirige le programme de recherche sur les radars d’astéroïdes de la NASA. L’astéroïde 2017 BQ6 a été détecté le 26 janvier et est passé sans encombre devant la Terre le 6 février à une distance de 2,5 millions de kilomètres, soit 6,6 fois plus loin que la lune.

La surveillance radar a été utilisée pour surveiller des centaines d’astéroïdes. Lorsque ces petits vestiges naturels de la formation du système solaire passent relativement près de la Terre, le radar est un outil puissant pour étudier leur taille, leur forme, leur rotation, les caractéristiques de leur surface et pour déterminer plus précisément leur trajectoire orbitale.

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