Retour de l’astéroïde d’Halloween 2015 TB145

Par: Marcel Fabre | 2020-04-13

Les scientifiques pensent que l’astéroïde d’Halloween peut être une comète « éteinte » qui a perdu tous ses composés volatils après des rencontres répétées avec le soleil.

Trois ans plus tard, l’astéroïde d’Halloween 2015 TB145 sera de nouveau proche de la Terre. L’astéroïde a été détecté par le télescope Pan-STARRS le 10 octobre 2015, et trois semaines plus tard, il a balayé notre planète à une distance d’environ 486 000 kilomètres, soit seulement 30 % de plus que la distance moyenne entre la Terre et la Lune. Les observations ont montré que la taille du TB145 de 2015 se situe entre 625 et 700 mètres, avec une période de rotation d’environ trois heures, et qu’à certains égards, il ressemble à un crâne humain.

« Cet astéroïde circumterrestre appartient au groupe Apollo. Parce qu’il s’est approché de la Terre, nous avons pu l’étudier par diverses méthodes et avons recueilli des données dans les bandes optique et infrarouge », explique Pablo Santos de l’Institut d’astrophysique d’Andalousie, en Espagne, principal auteur de l’étude présentée dans Astronomy & Astrophysics.


Animation de la rotation de l’astéroïde 2015 TB145, composée d’images radar de 2015. Crédit: NAIC-Arecibo/NSF

Les observations ont montré que 2015 TB145 est un ellipsoïde légèrement aplati, et que son axe de rotation lors de l’approche la plus proche de la Terre était presque perpendiculaire à l’axe de rotation de notre planète. La surface d’albédo de l’astéroïde d’Halloween n’est que de 5 à 6 %. « C’est très sombre et cela reflète à peu près autant de lumière que le charbon de bois », explique Pablo Santos.

Les chercheurs visent à obtenir plus de données sur l’astéroïde lors de sa prochaine approche de la Terre, prévue pour novembre 2018. Cependant, cette fois-ci, le TB145 parcourra près de 100 fois plus de kilomètres (plus de 40 millions de kilomètres) qu’en 2015. « Bien que cette distance rende les observations plus difficiles, nous pouvons obtenir de nouvelles données qui amélioreront notre connaissance de 2015 TB145 et d’autres astéroïdes s’approchant de notre planète », a ajouté Pablo Santos.

Actuellement, l’astéroïde se trouve à 3,7 unités astronomiques de la Terre.

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: Le robot Fedor peut retourner dans l’espace
Précédent: Équinoxe d’automne 2019

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: