Un grand astéroïde a balayé la Terre cette nuit. C’était très proche

Par: Marcel Fabre | 2020-04-01

Un observateur armé de jumelles et regardant au bon endroit dans le ciel nocturne pouvait le voir.

Le 25 juillet 2019 à 4h22 heure de Moscou à une distance de seulement 71 mille kilomètres de la Terre, soit plus de 5 fois moins que la distance à la Lune, à une vitesse de 25 kilomètres par seconde, l’astéroïde 2019 OK, dont la taille peut atteindre 126 mètres. C’est la plus grosse roche spatiale qui s’est approchée de notre planète cette année et cela pourrait ne plus se reproduire dans les prochaines années.

« Cet astéroïde est sept fois plus grand que Tcheliabinsk et il était impressionnant de proximité! Si 2019 OK avait touché la Terre, l’énergie libérée aurait été comparable à l’explosion de 30 bombes atomiques larguées sur Hiroshima », a déclaré Michael Brown, un astronome de l’université Monash en Australie.


L’orbite de la Terre est bleue, l’astéroïde 2019 OK est blanc, parsemé des orbites de Mercure, Vénus et Mars. Crédit: Dans l’espace

En général, les orbites des astéroïdes proches de la Terre sont déterminées bien avant l’approche de la Terre, mais cette fois-ci, les équipes du Brésil et des États-Unis n’ont pu suivre la trajectoire OK de 2019 que ces derniers jours, bien qu’elle ait été observée pour la première fois fin juin.

« L’astéroïde 2019 OK était extrêmement difficile à considérer, parce que, premièrement, selon les normes spatiales, il était petit, et deuxièmement, dans le ciel, il était très proche du Soleil. En se rapprochant de la Terre, 2019 OK est devenu de plus en plus lumineux, et finalement, certains télescopes ont commencé à l’attraper, ce qui a finalement permis de clarifier l’orbite », – a expliqué Michael Brown.


La chute de l’astéroïde qui a tué les dinosaures, présentée par l’artiste. Crédit: Donald E. Davis

Selon le Centre pour l’étude des objets spatiaux dans l’espace proche (CNEOS) de la NASA, chaque année, quelques dizaines de petits astéroïdes d’une taille comprise entre 6 et 12 mètres survolent notre planète plus près que la distance entre la Terre et la Lune, mais un objet aussi grand de seulement 71 000 kilomètres, une grande rareté.

De telles convergences se produisent tous les dix ans ou plus, et nous savons que tôt ou tard, l’un des astéroïdes portera la mention « Destination: Terre » », a conclu Alan Duffy, astronome à l’université de Swinburn, en Australie.

Si vous avez trouvé une erreur dans le texte, veuillez nous en aviser en sélectionnant ce texte et en appuyant sur Ctrl+Enter.

Suivant: Pourquoi l’Allemagne n’a-t-elle pas de championnat sur la lune?
Précédent: Une sonde japonaise a pris une photo du crâne sur l’astéroïde de Ryugu

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Rapport de faute

Le texte suivant sera envoyé à nos rédacteurs en chef: