Un nuage de gaz géant autour d’un quasar lointain

Par: Monique Menard | 2020-04-19

Grâce aux propriétés uniques du récepteur MUSE, vous pouvez désormais voir ces rares nébuleuses géantes dans des détails jusqu’alors inaccessibles.

La haute sensibilité du récepteur MUSE installé sur le Very Large Telescope de l’Observatoire européen austral (VLT ESO) a permis aux astronomes d’obtenir une image d’un nuage de gaz géant autour du lointain quasar SDSS J102009.99+104002.7.

Les quasars sont les régions centrales émettrices des galaxies, dont l’activité est soutenue par la chute constante de matière sur le trou noir central super massif.

Le SDSS J102009.99+104002.7 et le nuage qui l’a enveloppé sont à un décalage rouge de plus de 3, ce qui signifie que nous les voyons tels qu’ils étaient seulement 2 milliards d’années après le Big Bang.


Un nuage de gaz géant autour d’un quasar lointain SDSS J102009.99+104002.7. Crédit: ESO/Arrigoni Battaia

Le nuage de gaz (nébuleuse) qui entoure le quasar est classé comme l’énorme nébuleuse de Lyman-Alpha (ELAN). Ces nébuleuses sont des amas de gaz formés dans l’univers primitif, et elles peuvent aider les astronomes à comprendre comment est apparu le moment cinétique qui fait tourner les galaxies, y compris la nôtre.

Cet ELAN particulier a un diamètre d’environ un million d’années-lumière. Les capacités spectrales et d’imagerie de MUSE ont permis aux astronomes de mesurer pour la première fois la direction des mouvements de la spirale à l’intérieur de la nébuleuse.

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