Un stagiaire de la NASA a découvert une planète qui tourne autour de deux étoiles à la fois

Par: Monique Menard | 2020-03-07

Wolf Cuquier, 17 ans, stagiaire à l’Agence spatiale de la NASA, a laissé une impression durable: lors de l’analyse des données, un étudiant a remarqué une planète jusqu’alors inconnue de la science. Ceci a été rapporté par l’agence spatiale américaine.

Wolf Cookie a évalué les données du TESS – Transiting Exoplanet Survey Satellite – et a découvert la planète: il a remarqué que la tache noire se déplaçait devant l’étoile qu’il observait.

Selon lui, il pensait qu’il s’agissait d’une éclipse d’étoiles, mais il a remarqué que le moment de l’éclipse n’était pas propice. Ce n’est que plus tard qu’il a découvert une nouvelle planète.

La particularité de cette découverte est qu’une planète tournant autour de 2 étoiles à la fois a été découverte, explique Cucier. Selon lui, « on dirait la planète natale de Luc Tatooine dans » Star Wars. Chaque coucher de soleil. Les deux étoiles descendent.

Il a fallu du temps pour confirmer cette découverte avant la fin de son stage. Selon la NASA, cette planète fait 7 fois la taille de la Terre, et la distance qui la sépare de celle-ci est d’environ 1300 années-lumière. C’était la première fois dans l’histoire qu’une planète était découverte sur une orbite à deux étoiles. La mission du satellite TESS a débuté en 2018.

toi 1338b TOI 1338b

Comme pour les autres planètes découvertes par le TESS, cette planète a reçu un code de lettres et de chiffres – TOI 1338b – au lieu d’un nom.

Cuquetá a fait un stage à la NASA, notamment au Goddard Space Flight Center dans le Maryland, à l’été 2019. Cependant, la découverte de la nouvelle planète a été annoncée il y a quelques jours seulement lors de la conférence de la Société d’astronomie à Honolulu. Selon la NASA, un article sur cette découverte a déjà été soumis à une publication spécialisée, et Cuquier y est mentionné comme co-auteur.

Récemment, selon l’agence spatiale américaine, TESS a découvert une autre planète: un satellite de recherche a découvert une exoplanète appelée TOI 700d. Par sa taille, cette planète est comparable à la Terre. Les scientifiques n’excluent pas qu’il s’agisse d’eau liquide.

La distance de la planète TOI 700d à la Terre est d’environ 100 années-lumière, c’est-à-dire qu’elle était relativement proche. Les chercheurs de la NASA ont pu faire cette découverte avec l’aide d’astronomes amateurs. Au début, le TESS a mal classé l’étoile qui est en orbite TOI 700d. Les enseignements originaux pensaient donc que la planète en orbite autour de cette étoile est plus grande et plus chaude qu’elle ne l’est en réalité. Cependant, l’erreur a été découverte par certains astronomes amateurs, comme Alton Spencer, qui collabore avec l’équipe TESS.

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