Une nouvelle méthode a permis aux scientifiques de découvrir 200 nouveaux blazers

Par: Daniel Renard | 2020-06-29

En 2011, les scientifiques italiens Francesco Massaro et Raffael D’Abrusso ont analysé les données du télescope « WISE » et ont découvert que les blazers (la classe la plus rare et la plus extrême de noyaux galactiques) émettent un rayonnement infrarouge unique, qui les distingue de toutes les autres sources extragalactiques.

À partir de cette découverte, ils ont mis au point un système pour trouver de nouveaux candidats pour les vestes. Mais il s’est avéré qu’une partie du puzzle manque encore: l’identifiant indéniable de ces objets astronomiques ne peut être obtenu qu’en les observant dans la lumière visible à des longueurs d’onde très courtes, que les astronomes appellent le spectre optique.

Le Blazar est l’une des plus grandes classes connues de sources de rayonnement gamma, caractérisée par une décharge de jet de haute énergie provenant d’un trou noir supermassif au centre d’une galaxie elliptique géante. Les particules de ces jets s’accélèrent à une vitesse proche de celle de la lumière et émettent la plus haute énergie jamais détectée, comparable à celle de milliers de supernovae explosées simultanément, sur l’ensemble du spectre électromagnétique. Les scientifiques espèrent que la compréhension de la relation entre les Blazars et les classes connues d’objets cosmiques révélera quelque chose d’entièrement nouveau sur l’univers et son évolution, y compris probablement la véritable nature de la matière noire.

Le télescope gamma spatial « Fermi » a aidé les astronomes à cartographier les hautes énergies du ciel avec une résolution et une profondeur sans précédent. Bien que Fermi ait déjà considérablement élargi ses connaissances sur les sources les plus énergétiques de l’univers observable, environ un tiers d’entre elles sont encore d’origine inconnue.

« Nos observations indiquent une amélioration significative de la connaissance de l’origine des rayonnements gamma provenant des blazers et de sources inconnues. Dans un avenir proche, les résultats de notre projet à long terme nous permettront d’imposer des restrictions plus strictes sur la nature, l’abondance et le comportement de la matière noire qui imprègne notre univers », a déclaré Francesco Massaro.

« Lorsque nous avons découvert que le rayonnement infrarouge des blazers suit un certain schéma, notre première idée a été de l’utiliser pour trouver de nouveaux blazers parmi des sources non identifiées. Notre méthode s’est avérée très efficace, mais nous n’avons pu confirmer leur nature qu’en les observant dans le spectre optique », a ajouté Raffael D’Abruso.

Au cours des cinq dernières années, les scientifiques ont observé ces objets dans le spectre optique à l’aide d’observatoires situés en différents points de la planète. Et récemment, ils ont atteint le seuil des 200 blazars confirmés, qui étaient auparavant inconnus.

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